Lojas de departamentos de Tóquio: saiba como elas começaram em 1673

As lojas de departamentos, os famosos depaatto, fazem parte da cultura e das cidades japonesas mas, em Tóquio, essa história é de longa data

Lojas de departamentos de Tóquio: saiba como elas começaram em 1673

A primeira loja de departamentos moderna no Japão foi a 三越 Mitsukoshi – fundada em 1904. Mas, assim como a maioria das lojas de departamentos mais veneráveis ​​do país, a Mitsukoshi tem suas raízes no período Edo, começando como a 越後屋 Echigoya – uma loja de quimonos em Nihonbashi que foi inaugurado em 1673.

A 松坂屋 – Matsuzakaya – tem uma história ainda mais longa, datada de uma loja de quimonos em Nagoya, inaugurada em 1611. A 高島屋 – Takashimaya – também começou como uma loja de quimonos em Quioto em 1831, enquanto a 伊勢丹 – Isetan – começou em Kanda em 1886.

Lojas

Não fosse pelo advento das ferrovias, esses gigantes do varejo teriam o mercado de varejo de Tóquio para si. Mas o desenvolvimento urbano de Tóquio no século 20 se concentrou em torno das seis maiores estações de trem da linha Yamanote – Shibuya, Shinjuku, Ikebukuro, Ueno, Tóquio e Shinagawa – e desde o início as empresas ferroviárias queriam uma fatia do bolo do varejo.

A linha Yamanote circunda o centro da cidade e cada um desses nós da linha era o término de uma linha ferroviária privada, que se estendia pelos subúrbios, como tentáculos de um polvo enorme. Para explorar o mercado que passa por suas estações todos os dias, cada uma das companhias ferroviárias construiu uma loja de departamentos fora da entrada principal de sua estação.

Esses recém-chegados logo estavam dando às lojas de departamentos tradicionais da cidade uma corrida pelo seu dinheiro e com o tempo Shibuya passou a ser dominada pela empresa Tokyu, que dirigia as linhas ferroviárias que atendiam aos subúrbios ocidentais, Shinjuku pelas empresas Keio e Odakyu, já em Ikebukuro pelas empresas Tobu e Seibu.

As primeiras lojas de departamentos

É fácil esquecer como uma loja de departamentos deve ter parecido nada japonesa no início do século XX. Nas lojas de secos e molhados, as precursoras das lojas de departamentos, o cliente ficava sentado descalço nos tapetes, enquanto um dos funcionários descia para pegar os produtos que ela queria e depois os trazia de volta à loja para mostrá-los.

Tudo isso mudou com o advento da loja de departamentos. Agora os clientes trocavam seus sapatos por chinelos no caminho para a loja, as mercadorias estavam todas em vitrines reluzentes e todos os funcionários eram mulheres. Tendo milhares de pares de sapatos para lidar, os funcionários muitas vezes os confundiam e muitos clientes preferiam ir a lojas menores.

Lojas

Mas a tendência para maiores espaços de varejo era inexorável. Em 1914, a Mitsukoshi se expandiu para um novo edifício de estilo renascentista em Nihonbashi. Tinha elevadores, escadas rolantes, aquecimento central e um jardim no terraço e era considerada a maior loja de departamentos do mundo a leste do Canal de Suez.

As lojas de departamentos eram herdeiras dos mercados que surgiam em torno dos santuários e templos da cidade. Ambos atraíram multidões, oferecendo cultura e entretenimento ao lado da mercadoria. 

As influências das lojas

No período Taisho, a Mitsukoshi até tinha uma boy band interna (o que vale a pena lembrar quando as pessoas acusam as boy bands de hoje de serem ‘muito comerciais’). Foi considerada a primeira banda não oficial do país. Os meninos usavam kilts vermelhos e verdes e rapidamente se tornaram o assunto da cidade.

Após o Grande Terremoto Kanto de 1923, as lojas de departamentos de Tóquio foram reconstruídas e aumentadas em tamanho. As novas lojas abandonaram a regra segundo a qual os clientes tinham de tirar os sapatos e trocar de chinelo ao entrar. 

A publicidade disparou e “as velhas harmonias suaves de marrom e cinza renderam-se a uma cacofonia de mensagens e cores” (nas palavras de Edward Seidensticker, o principal historiador estrangeiro da cidade).

Antes do terremoto de 1923, as mulheres não costumavam comer fora em Tóquio, mas o refeitório da loja de departamentos permitia que superassem sua reticência de serem vistas comendo em público. 

Gradualmente, a conveniência superou a etiqueta, e homens e mulheres começaram a comer em mesas de estilo ocidental. Eles não tiravam mais os sapatos, muitas vezes ficavam com os chapéus e casacos e, às vezes, até comiam em pé.

No período Meiji, as mulheres assumiram a enfermagem e as trocas telefônicas, e algumas começaram a trabalhar em lojas, mas as lojas de departamentos foram as primeiras empregadoras em Tóquio a contratar mulheres em massa. Para onde eles lideravam, outros o seguiam. 

Na década de 1920, as “garotas de colarinho vermelho” – condutoras de ônibus – fizeram sua primeira aparição e, no novo Showa-dori, as mulheres começaram a bombear gasolina nos postos de gasolina pela primeira vez.

Lojas

Uma grande loja que não resistiu a guerra

Na década de 1930, o principal rival da Mitsukoshi em Nihonbashi era a 白木屋 Shirokiya. Houve um terrível incêndio em Shirokiya em 1932. Quatorze pessoas morreram, a maioria delas garotas de loja que caíram para a morte depois de tentar segurar uma corda com uma das mãos, enquanto usavam a outra para impedir que suas saias voassem sobre suas cabeças. 

Naquela época, as funcionárias da loja usavam trajes japoneses e não usavam calcinhas. Após o incêndio, a Shirokiya exigiu que suas funcionárias usassem roupas íntimas e começou a pagar subsídios para que usassem roupas ocidentais, que eram consideradas mais seguras.

A loja de departamentos Shirokiya foi queimada novamente como resultado do bombardeio de Tóquio em 1945. A empresa não sobreviveu, mas sua loja incubou a Sony, que começou como uma empresa de conserto de rádios no edifício queimado de Shirokiya.

Nos anos do pós-guerra, as lojas de departamentos de Tóquio se tornaram vastos empórios varejistas, bastiões do conservadorismo cultural e guardiãs do bom gosto para milhões de japoneses ao abraçarem o estilo de vida urbano da classe média. 

Devido às suas raízes no período Edo, eles sempre transportaram mais produtos artesanais produzidos internamente e menos produtos importados do que você veria em uma loja de departamentos europeia ou americana. A maioria deles ainda tem seções dedicadas ao quimono e artesanato tradicional japonês, incluindo cerâmica e laca.

As lojas de departamentos de Tóquio também tendem a oferecer uma gama mais ampla de serviços do que você encontraria em uma loja de departamentos europeia ou americana, como câmbio, serviços de viagens e ingressos para shows

Geralmente, há uma mercearia e uma praça de alimentação no subsolo, um jardim e uma área de recreação infantil na cobertura e muitos deles também possuem galerias de arte.

É essa atitude abrangente em relação ao comércio varejista que coloca as lojas de departamentos no centro da vida pública em Tóquio. 

Desde a década de 1980, eles enfrentam forte concorrência de supermercados e lojas de conveniência e estão gradualmente perdendo sua presença no imaginário do consumidor. Ao mesmo tempo, eles continuam a ser porta-estandartes da compreensão japonesa da boa vida.

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