Preocupação com a dengue está aumentando no Japão

Preocupação com a dengue está aumentando no Japão

Como se o Japão não tivesse o suficiente para se preocupar, surgiram sinais ameaçadores de que mosquitos, capazes de infectar humanos com doenças infecciosas mortais, como a dengue, estão se estabelecendo no país

Especialistas citam os efeitos das mudanças climáticas para o aumento de avistamentos de espécies não encontradas até agora no Japão e igualmente preocupantes, em áreas mais ao norte do que seria normalmente esperado para outras espécies. Eles alertaram que o aquecimento global pode ver a versão mais virulenta se tornando mais comum em algumas áreas.

Em 2015, esses mosquitos foram relacionados à morte de cerca de 830.000 pessoas em todo o mundo, tornando-o o inseto mais mortífero para os seres humanos, de acordo com a Fundação Bill and Melinda Gates, uma organização sem fins lucrativos, criada pelo fundador e bilionário da Microsoft, Bill Gates e sua esposa.

O mosquito tigre asiático

O mosquito Aedes albopictus (conhecido como mosquito tigre asiático) carrega o vírus causador da dengue, que pode ser fatal. Diz-se que o mosquito prospera em áreas onde a temperatura média anual é de 11 graus ou mais. Até por volta de 1950, o mosquito Aedes albopictus era encontrado apenas em áreas ao sul da província de Tochigi, que fica ao norte de Tóquio.

No entanto, com o aumento da temperatura, houve avistamentos confirmados do mosquito em 2000 nas prefeituras de Akita e Iwate, no norte do Japão. Em 2016, o mosquito foi descoberto na província de Aomori, na extremidade norte da principal ilha de Honshu.

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O mosquito tigre asiático, Aedes albopictus.
Foto: Leonard Munstermann

O mosquito Aedes albopictus provocou um pequeno susto seis anos atrás, depois que a dengue se espalhou entre as pessoas que visitaram o Parque Yoyogi, em Tóquio. Esses foram os primeiros casos de uma doença transmitida por mosquitos relatados no Japão em cerca de 70 anos. Enquanto ninguém morreu, 162 pessoas foram infectadas e desenvolveram febre e dores de cabeça.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, a dengue está se espalhando amplamente pelo mundo e o número de infecções confirmadas aumentou 15 vezes nas últimas duas décadas. Cerca de 390 milhões de pessoas anualmente são infectadas com dengue e cerca de 500.000 desenvolvem sintomas graves. Desse número, 2,5% dos casos são fatais.

O Aedes aegypti

O principal transmissor da dengue é o Aedes aegypti, que normalmente não é encontrado no Japão. É uma versão mais virulenta do Aedes albopictus e causou epidemias no sudeste da Ásia e na América do Sul.

No ano passado, as Filipinas registraram um surto de dengue que matou mais de 1.000 pessoas em todo o país.

Houve avistamentos recentes do Aedes aegypti no Japão. Segundo o Ministério da Saúde, houve um caso confirmado no aeroporto de Narita, nos arredores de Tóquio, em 2012. Outros avistamentos ocorreram em aeroportos internacionais ao redor do Japão até 2017.

Os mosquitos Aedes aegypti, sempre que avistado no Japão, foi exterminado, portanto, acredita-se que ele não tenha se instalado ainda.

A21 - Anderson Tavares
O mosquito Aedes aegypti
Foto: AEN/Fotos Publicas

Mas Shinji Kasai, chefe do Departamento de Entomologia Médica do Instituto Nacional de Doenças Infecciosas (NIID), alerta que o mosquito Aedes aegypti pode estar aqui para ficar se as condições temperadas continuarem a ser favoráveis.

“A larva foi encontrada em vários estudos, o que significa que o mosquito está se reproduzindo e deixando para trás a próxima geração no Japão”, disse Kasai. “Existe uma ameaça maior de o mosquito enraizar-se em áreas quentes, mesmo no inverno, como prédios de terminais de aeroportos e metrôs nas áreas metropolitanas”.

Um instituto de pesquisa chinês divulgou uma projeção no ano passado de que o mosquito Aedes aegypti poderia se espalhar para todas as partes de Taiwan em 30 anos, se as temperaturas subirem no ritmo atual. Atualmente, o mosquito é encontrado apenas no sul de Taiwan.

A latitude de Taiwan é aproximadamente a mesma da ilha principal de Okinawa e da ilha próxima de Ishigakijima. Portanto, se as temperaturas subirem no Japão às taxas atuais, o mosquito Aedes aegypti também pode acabar se enraizando na província de Okinawa.

Os mosquitos estão ficando cada vez mais resistentes

Inseticidas são comumente usados ​​para exterminar mosquitos. Incensos e sprays repelentes de insetos geralmente incluem piretróides, que atacam o sistema nervoso dos insetos e os matam.

Mas especialistas dizem que agora é a hora do Japão estar em guarda devido às descobertas de que alguns mosquitos Aedes aegypti desenvolveram resistência aos piretróides.

Houve relatos de várias mutações no Vietnã e amostras de mosquitos Aedes aegypti coletadas no Aeroporto Internacional Chubu Centrair em 2016 e 2017, mostraram uma resistência muito forte.

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Se os mosquitos acabarem se enraizando no Japão, exterminá-los pode se tornar um pesadelo.

O NIID continua com pesquisas sobre inseticidas que resolvem o problema da imunidade aos piretróides, além de criar um banco de dados sobre a composição genética dos mosquitos. No entanto, o trabalho ainda está em sua infância devido a restrições orçamentárias e de pessoal.

“No topo da área expandida em que o mosquito Aedes albopictus é encontrado no Japão devido ao aquecimento global, se o mosquito Aedes aegypti também deve se enraizar, o risco de uma epidemia de dengue deve aumentar”, disse Kasai do NIID. “Estou preocupado com outra epidemia de dengue devido às estimativas de mais pessoas portadoras do vírus que entram no Japão devido ao aumento de turistas de entrada, juntamente com o aumento desses mosquitos no país”.

A engenharia genética pode ser a solução?

Estão sendo realizadas pesquisas no exterior para usar a engenharia genética para erradicar os mosquitos.

Uma empresa britânica, a Oxitec Ltd., criou o mosquito Aedes aegypti masculino que não pode se reproduzir. Entre os mosquitos nascidos entre machos geneticamente modificados e mosquitos fêmeas na natureza, a larva morreu antes de atingir a maturidade. O objetivo é liberar esses machos geneticamente alterados na natureza para eventualmente eliminar as espécies.

Experimentos no Brasil e nas Ilhas Cayman resultaram em uma queda de 80% na população de mosquitos, nas Ilhas Cayman, ao longo de 23 semanas.

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Larvas de Aedes aegypti modificadas
Foto: Arquivo Embrapa

Pesquisadores universitários da Austrália infectaram o mosquito Aedes aegypti com o germe Wolbachia antes de liberá-lo na natureza. A infecção interrompe a multiplicação do vírus patogênico no mosquito fêmea e a torna impotente para se tornar um transmissor da doença.

Mas esses esforços ainda estão em fase de pesquisa.