Pessoas com deficiência sofrem, à medida que as estações de trem ficam cada vez com menos funcionários

Portadores de deficiência encontram cada vez mais dificuldades em se locomover nas estações de trens do Japão

Pessoas com deficiência sofrem, à medida que as estações de trem ficam cada vez com menos funcionários

Os cortes no orçamento e os problemas generalizados de escassez de mão de obra no Japão levaram as operadoras ferroviárias a não mais trabalhar em estações de trem menos frequentadas, causando grandes problemas de acessibilidade para os deficientes do país.

Harumi Yoshida é apenas uma pessoa que viu sua capacidade de viajar prejudicada pela falta de assistência nas estações de trem.

Morador da província de Oita, sudoeste do Japão, Yoshida costumava pegar um trem para visitar um amigo, mas o cadeirante de 67 anos não pode fazer isso desde 2015, quando a equipe de uma estação local foi totalmente cortada.

“Quando o pessoal da estação estava lá, eu não ficava preocupado porque eles me ajudavam sempre que eu precisava, como quando tive que transpor as escadas. Mas depois que ela ficou sem funcionários, não posso mais usar aquela estação sem planejar com antecedência, “disse Yoshida, que tem dificuldade para vocalizar e se comunicar apontando para uma placa, usando um instrumento colocado em sua boca.

Para piorar as coisas para Yoshida, que está paralisado devido a uma paralisia cerebral, a estação operada pela Kyushu Railway Co. mais próxima de sua casa também ficará em breve sem funcionários, agravando sua sensação de isolamento.

Alarmado com o aumento do número de estações sem trabalhadores em sua prefeitura, que causou transtornos e possíveis preocupações com a segurança, Yoshida e outros dois deficientes físicos se uniram para abrir um processo contra a Kyushu Railway no Tribunal Distrital de Oita em setembro.

Os demandantes alegam que a empresa violou seu direito constitucional de liberdade de movimento e também uma lei que proíbe a discriminação contra deficientes, afirmam.

A ação é a primeira movida por pessoas com deficiência contra um operador de trem por causa da decisão de cortar o pessoal nas estações, segundo os autores.

Entre as estações de trem operadas pela empresa ferroviária conhecida como JR Kyushu, mais de 53% estavam sem pessoal em novembro, de acordo com a empresa.

A remoção de funcionários se acelerou devido à escassez de mão de obra e por razões de corte de custos , especialmente em áreas rurais do país, com 80% das estações operadas pela Shikoku Railway Co. no oeste do Japão e 74% das estações operadas pela Hokkaido Railway Co. no norte do Japão, de acordo com as empresas ferroviárias.

O problema está dificultando a vida de Yoshida e de pessoas como ele, obrigando-os a planejar com antecedência para garantir que haja suporte suficiente nas estações que desejam usar.

Yoshida diz que sempre que vai à estação perto de sua casa, ele usa um interfone para entrar em contato com os funcionários porque não consegue usar uma ponte de acesso devido à existência de muitos degraus para chegar nas plataformas.

Os funcionários da estação permitiam que ele cruzasse uma linha férrea para chegar às plataformas, passando por uma porta designada para esse fim.

Ao mesmo tempo em que remove funcionários das estações, JR Kyushu está instalando elevadores para promover suas iniciativas “sem barreiras”.

Mas o aumento do acesso aos elevadores não diminuiu a ansiedade de Yoshida devido à necessidade de um ventilador acoplado à sua cadeira de rodas de aproximadamente 1,5 metro de comprimento.

Suas preocupações são a vida ou a morte, melhor demonstradas por um incidente em que ele quase pegou um de seus tubos de ventilação na porta de um elevador em uma estação que ele usa regularmente. Ele disse que o elevador é muito pequeno para pessoas com cadeiras como a dele.

Ele também está preocupado em ficar preso dentro de um elevador com defeito e quais seriam as implicações se a ajuda estivesse longe.

“Oito horas, que é a duração da bateria do meu ventilador, seria o meu limite de tempo”, explicou Yoshida.

Depois de entrar com o processo, ele e seus colegas demandantes foram alvo de críticas na internet, sendo classificadas como “egoístas” por iniciarem o caso, mas Yoshida não se deteve.

“Se não houver funcionários na estação, os idosos e os residentes locais também enfrentarão transtornos. É meu destino estar na linha de frente (da luta)”, disse ele.

Existem mais de 737.000 cadeirantes no Japão, de acordo com estatísticas recentes compiladas pelo Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar a partir de dados relacionados a usuários de sistemas de seguro de longo prazo.

O Ministério de Terras, Infraestrutura, Transporte e Turismo está estudando possíveis medidas para garantir o acesso seguro e melhorado para pessoas com deficiências em estações sem pessoal, enquanto trabalha para formular diretrizes no próximo verão.

“Espero (que o processo crie) uma sociedade em que todos possam viver facilmente”, disse Yoshida.