À medida que os suicídios aumentam em meio à pandemia, o Japão toma medidas para enfrentar a solidão

A pandemia trouxe uma combinação perigosa para a sociedade japonesa: medo e solidão. Em 2020, os índices de suicido subiram pela primeira vez em 11 anos

À medida que os suicídios aumentam em meio à pandemia, o Japão toma medidas para enfrentar a solidão
Desbravando o Japão

O Japão está reforçando medidas contra a solidão, dando um primeiro grande passo para lidar de forma abrangente com um problema generalizado que foi novamente colocado no centro das atenções devido à pandemia.

Tamanha é a urgência da questão que o governo do primeiro-ministro Yoshihide Suga acrescentou um ministro da solidão ao seu gabinete no início deste mês, a exemplo do Reino Unido, que em 2018 se tornou o primeiro país a criar uma função semelhante.

Suga escolheu o ministro Tetsushi Sakamoto, que está simultaneamente encarregado de combater a queda da taxa de natalidade do país e revitalizar as economias regionais, para o novo portfólio.

Com o isolamento ligado a uma série de infortúnios sociais, como suicídio, pobreza e hikikomori (reclusos sociais), o gabinete também criou uma força-tarefa que busca resolver o problema da solidão em vários ministérios, inclusive investigando seu impacto.

As discussões sobre a solidão, e como ela foi ampliada durante a pandemia, foram precipitadas pela iniciativa de alguns legisladores juniores do Partido Liberal Democrata (LPD) no governo no mês passado ao formar um grupo para investigar a questão. Posteriormente, o assunto foi discutido na Dieta, onde começou a atrair maior atenção política.

Mas a mudança também parece enfatizar o desânimo de Suga com o recente aumento no número de suicídios no Japão.

De acordo com dados preliminares divulgados pela Agência Nacional de Polícia, 20.919 pessoas cometeram suicídio em 2020, 750 a mais que no ano anterior e marcando o primeiro aumento em 11 anos. O aumento é em grande parte atribuído a um aumento notável de suicídios entre mulheres e jovens.

Ao confiar o cargo a Sakamoto, Suga expressou preocupação de que “mais mulheres estão se sentindo solitárias e com tendência ao suicídio” e o instruiu a elaborar políticas “abrangentes” contra a solidão.

Isso não quer dizer, porém, que o governo tem em mente apenas mulheres e jovens.

Ao falar para o Comitê de Orçamento da Câmara Baixa no início deste mês, Suga disse que pessoas de todas as esferas da vida, incluindo idosos presos em casa e estudantes universitários que não podem assistir às aulas pessoalmente, estão se sentindo cada vez mais isolados na era do COVID -19.

“Existem muitos tipos de solidão” que precisam ser resolvidos, disse ele.

Um problema global

O governo britânico define solidão como “um sentimento subjetivo e indesejado de falta ou perda de companhia”.

“A solidão é sempre um sentimento indesejável e uma experiência que leva a resultados ruins para a saúde”, disse Ramona Herdman, chefe da luta contra a solidão do Departamento de Digital, Cultura, Mídia e Esporte (DCMS) do Reino Unido, em uma reunião recente dos legisladores do LDP examinando a questão. Ela estava falando remotamente do Reino Unido.

No exterior, a natureza prejudicial da solidão está cada vez mais em foco. Vários estudos demonstraram – e aumentaram a consciência – até que ponto a solidão pode afetar a saúde física e mental das pessoas.

Um dos mais proeminentes é um relatório de 2018 da organização global de saúde Cigna, que concluiu que a solidão “tem o mesmo impacto na mortalidade que fumar 15 cigarros por dia, tornando-o ainda mais perigoso do que a obesidade”.

Solidão ou solitude?

O que constitui solidão é uma questão mais complicada aqui, onde o termo japonês abrangente kodoku foi empregado para descrever solidão, essencialmente agrupando-as.

Isso ajudou a dar origem ao surgimento recente de uma tendência de colocar o estado de solidão sob uma luz positiva, ou mesmo “glorificá-lo”, como disse o especialista em comunicação, Junko Okamoto.

Livros que enquadram o isolamento como prova de independência, introspecção construtiva e superioridade aos outros – o exemplo mais proeminente sendo Gokujo no Kodoku (“Solidão de primeira classe)”, de 2018, do autor Akiko Shimoju – se tornaram best-sellers.

A palavra ohitorisama (por conta própria) também foi popularizada pela mídia para sinalizar a aprovação de alguém independente o suficiente para, entre outras coisas, fazer compras, jantar e viajar sozinho.

Okamoto diz que essa quase adoração da solidão ofuscou o outro, e mais perigoso, aspecto do kodoku, tornando a sociedade japonesa bastante alheia à “natureza verdadeiramente desesperada e dolorosa da solidão”.

Portanto, uma das questões futuras será como o governo japonês definirá as circunstâncias em que alguém é reconhecido como estando lutando contra a solidão e, portanto, precisando de ajuda, em vez de simplesmente desfrutar da solidão.

Isolamento de assalariados

Entre as pessoas frequentemente sinalizadas como de alto risco estão pessoas mais velhas e homens de meia-idade.

Afinal, o Japão é notório por kodokushi (mortes solitárias) por aqueles que vivem sozinhos e por muitos outros que, por uma razão ou outra, acabam sendo descobertos muito tempo depois de terem morrido.

Uma pesquisa internacional conduzida pelo Cabinet Office em 2015 mostrou que a porcentagem de pessoas com 60 anos ou mais que sentem que não têm “ninguém” a quem recorrer para obter ajuda em um momento de necessidade foi a mais alta no Japão, 16,1%, em comparação com 13 % nos EUA, 10,8% na Suécia e 5,8% na Alemanha.

Que o Japão luta contra um alto nível de isolamento social, especialmente entre os homens, também ficou claro em uma pesquisa de 2005 da OCDE.

Essa investigação descobriu que o Japão era o lar da maior proporção de homens que “raramente ou nunca passam tempo com amigos, colegas ou outras pessoas em grupos sociais”, em quase 17%, excedendo em muito a média da OCDE de cerca de 6%. No Japão, a diferença de gênero era particularmente grande em comparação com outros países, com muito mais homens do que mulheres em isolamento social.

Isso pode ser parcialmente explicado pelas horas de trabalho notoriamente longas do Japão, bem como pelo sistema de emprego vitalício entrincheirado que cegou muitos dos assalariados experientes do país para a necessidade de esculpir sua própria vida fora do mundo corporativo.

“Uma geração de homens que sofreram lavagem cerebral para trabalhar sem parar só tem trabalho para obter prazer e basear suas identidades, muitas vezes estão ocupados demais para encontrar hobbies ou novas comunidades para fazer parte”, disse Okamoto, que também é autor do livro de 2018 Sekaiichi Kodoku na Nihon no Ojisan (“Homens de meia-idade do Japão – As pessoas mais solitárias do mundo”).

O emprego vitalício também torna “reverenciar os superiores e puxar os subordinados” seu modo padrão de comunicação, privando-os da capacidade de promover novos relacionamentos fora de sua hierarquia organizacional, disse ela.

Fatores de risco para solteiros

As preocupações também estão crescendo sobre aqueles que vivem sozinhos, um grupo demográfico sujeito ao isolamento social. No Japão, estima-se que o aumento de solteiros ao longo da vida e uma tendência crescente de se casar mais tarde na vida empurre a porcentagem de pessoas que vivem sozinhas para quase 40% de todas as famílias em 2040, quase o dobro do nível visto em 1970.

Uma investigação conduzida em 2018 por um laboratório de ideias dentro da empresa de publicidade imobiliária Lifull Co. apontou para o isolamento generalizado entre as famílias unipessoais no Japão, das quais 75,7% disseram que nunca ou raramente se comunicam com seus vizinhos. Isso em comparação com 54,1% das famílias com duas ou mais pessoas.

Em parte, isso se deve ao fato de que, no Japão, o bom acesso ao trabalho e a privacidade serena costumam ditar onde os solteiros vivem, principalmente nas grandes cidades, mesmo que isso implique se mudar para uma área onde eles não conhecem ninguém, disse o relatório do think tank.

“Antes da pandemia, o dia típico para quem vive sozinho em cidades urbanas seria assim: eles trabalham da manhã à noite, tomam alguns drinks depois do trabalho ou jantam fora com amigos e depois voltam para casa. O único lugar onde eles compram mantimentos é talvez uma loja de conveniência próxima, onde eles mal falam com ninguém ”, disse Manjo Shimahara, chefe do laboratório da Lifull.

“Para eles, o lar era simplesmente o lugar onde voltavam do trabalho para dormir.”

Mas a pandemia mudou isso, com o trabalho remoto reduzindo significativamente sua interação com os colegas – muitas vezes a única rede de relacionamentos em torno de suas vidas – e, por sua vez, forçando-os a passar a maior parte do dia presos em bairros com os quais têm pouco apego emocional. Essa mudança drástica no estilo de vida agora está aumentando o risco de solidão, disse Shimahara.

“A pandemia de coronavírus, eu acho, trouxe para muitos solteiros a realidade de como eles não conhecem ninguém em seus bairros ou têm quaisquer bares locais que possam chamar de reduto”, disse ele.

Se você ou alguém que você conhece precisa de aconselhamento, o site Consulado Geral do Brasil em Nagoya faz parcerias com psicólogos para auxiliar membros da comunidade.

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