Como Akihabara foi de Meca dos eletrônicos à capital do “Cool Japan”

Hoje em Akihabara, as lojas de eletrônicos de consumo são superadas em número por lojas que vendem brinquedos, consoles de jogos e softwares

Como Akihabara foi de Meca dos eletrônicos à capital do “Cool Japan”

Akihabara mudou muito nos últimos 25 anos. No início dos anos 90, quando os fabricantes japoneses de eletrônicos dominavam o mundo e a bolha da economia ainda não tinha estourado, uma em cada duas lojas vendiam eletrônicos e os outdoors de Akihabara estavam lotados de anúncios de produtos feitos pela Sony, Panasonic e Sharp.

Avance 30 anos e esses nomes familiares se destacam por sua ausência. Hoje em dia, os outdoors de Akihabara anunciam mundialmente famosas empresas de jogos, séries de anime e personagens de mangá. 

As lojas de eletrônicos de consumo são superadas em número por lojas que vendem brinquedos, consoles de jogos e softwares. Qualquer espaço de varejo que sobra vai para cafeterias e varejistas de café descafeinado com infusão de CBD.

Como isso aconteceu? Por que a fabricação de eletrônicos no Japão chegou no fundo do poço? E como Akihabara passou de uma vitrine para seus ‘fabricantes’ de eletrônicos à capital do Cool Japan?

Akihabara

A transformação do mundo vista por Akihabara 

A própria ideia de que as marcas japonesas um dia perderiam seu domínio do mercado global de eletrônicos de consumo teria sido impensável em 1990. Mas o advento da Internet atrapalhou os nomes domésticos japoneses.

Ao mesmo tempo, as empresas japonesas estavam bem posicionadas para capitalizar com o advento do laptop e do smartphone. Alguns deles estavam produzindo telefones celulares capazes de navegar na internet uma década antes do iPhone. A primeira empresa a conectar uma câmera a um telefone celular não foi a Apple, mas a Sharp.

Mas os fabricantes japoneses não conseguiram comercializar suas inovações no exterior ou repensar radicalmente seus projetos. Como resultado, o Japão acabou sendo invadido por smartphones Apple (americana) e Samsung (coreana). Dizia-se que o Japão sofria da síndrome de Galápagos.

A partir de 2012, os gigantes da eletrônica que antes orgulhavam os japoneses – Sharp, Panasonic, Toshiba e Sony – foram um a um rebaixados ao chamado status de ‘lixo’ pelas agências de classificação.

Em seu lugar, empresas americanas como Google, Twitter e Apple se tornaram os nomes familiares da era da internet. Empresas sul-coreanas como LG e Samsung dominam o mercado de bens de consumo duráveis ​​e eletrônicos, produzindo de tudo, desde TVs de tela plana a aspiradores de pó. 

Atualmente, a Samsung tem mais lucros do que os 15 maiores fabricantes japoneses de eletrônicos combinados, e a participação de mercado da Sony é 1/30 da Apple.

Por um tempo, os comentaristas japoneses argumentaram que isso não importava. O nome na caixa pode ser o de uma empresa coreana ou americana, mas os componentes de alta tecnologia em seus produtos ainda eram feitos por empresas japonesas. Os produtos em si não eram mais Made in Japan, mas a maioria deles tinha Japan Inside.

Infelizmente, esse argumento não é mais válido. Embora 70% dos componentes de um iPod tenham sido feitos por fabricantes japoneses de eletrônicos em 2005, eles representavam apenas 20% dos componentes de um iPad em 2010.

Em “O que Aconteceu com a Eletrônica Japonesa? A World Economy Perspective“, Steven Vogel, da UC Berkeley, cita números que mostram que a participação dos fabricantes japoneses na produção mundial de semicondutores DRAM caiu de 76% em 1987 para apenas 3% em 2004. 

Sua participação na produção de monitores de cristal líquido usados ​​em telefones e as TVs tiveram uma queda ainda mais dramática, passando de 100% em 1995 para apenas 5% em 2005.

Testemunhando esse declínio dramático, os comentaristas disseram que o Japão era um país que luta para se adaptar às demandas do século 21. Sua economia era hierárquica demais para responder com eficácia. A sociedade japonesa tornou-se uma pessoa com a mente fechada, seu povo muito rígido e pouco criativo, disseram eles.

Mas esse é um prognóstico muito sombrio. Certamente é verdade que a rígida estrutura social do Japão e a forte ética de trabalho eram perfeitamente adequadas à fase de recuperação do desenvolvimento industrial. 

Muito do crédito foi dado à administração japonesa, mas a excelência da capacidade organizacional do Japão é impressionante e tem suas origens na vida da aldeia e nos valores inculcados nos aldeões. 

O Japão se urbanizou relativamente tarde, quando as virtudes das aldeias ainda eram a norma e, após a guerra, os fabricantes do país as usaram para construir uma força de trabalho imbatível.

Caminhando pelas ruas de Akihabara, você não pode deixar de concluir que o Japão se saiu muito bem em se ajustar à vida na era pós-industrial. Seus fabricantes de eletrônicos ainda estão em atividade. 

Eles podem ter transferido grande parte de sua produção para países com custos de mão de obra mais baixos, mas ainda têm uma reputação incomparável de qualidade e ainda podem contar com a fidelidade de um enorme mercado interno.

Além disso, a habilidade de manufatura é menos importante do que era há uma geração. Os eletrônicos de consumo não são tão valiosos quanto eram nos anos 90, e muitas de suas funções foram incorporadas a laptops e smartphones. O que importa hoje em dia é a economia de serviços. 

Akihabara do novo século

A criação de conteúdo e os direitos autorais intelectuais são reis, e o Japão se tornou um grande ator exportando produtos culturais como mangá e anime.

Hoje em dia, fabricantes de jogos como Sega e Nintendo valem mais do que a empresa que faz a TV na qual você joga seus jogos, como atestam os outdoors de Akihabara. Os fabricantes de eletrônicos de consumo do Japão podem não figurar mais entre os dez primeiros, mas seus anime, mangás e jogos são campeões mundiais.


Leia também: O santuário de Akihabara celebra o lançamento do PlayStation 5


Isso é bom para a marca Cool Japan, que paga grandes dividendos por meio do turismo. Antes do novo coronavírus aterrar os voos internacionais, o comércio turístico era uma história de sucesso, com o número de visitantes estrangeiros aumentando para 34 milhões por ano em 2018. 

Muitos deles migraram para Akihabara. Os fabricantes de produtos eletrônicos de consumo do Japão podem ter perdido participação de mercado para seus rivais estrangeiros na primeira década do século 21, mas suas potências soft mais do que compensaram.

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