Fotos raras do projeto do avião foguete Shusui surgem após 75 anos

O Shusui estava em desenvolvimento no final da última grande guerra e era considerado o trunfo japonês para a vitória

Fotos raras do projeto do avião foguete Shusui surgem após 75 anos

O Shusui, uma aeronave interceptadora movida a foguete desenvolvida para ajudar a reverter as chances decadentes do Japão no final da Segunda Guerra Mundial, é um daqueles projetos sobre os quais pouco se sabia.

Como quase todos os registros de seu desenvolvimento foram destruídos após o conflito, os historiadores tinham pouco para continuar – até agora.

No entanto, imagens raras da instalação que trabalhou para desenvolver o avião modelado de perto na aeronave alemã Messerschmitt Me163B Komet surgiram recentemente.

Shusui
O protótipo do Shusui (o amarelo ao fundo), nunca chegou a voar

Entre outras coisas, eles retratam o local de teste de motor administrado pelo Exército Imperial Japonês no que hoje é a Matsusho High School.

Nove fotos mostram um prédio no campo de testes, o motor de foguete do avião e o pessoal-chave envolvido no projeto.

Um especialista saudou os materiais anteriormente não divulgados como um “achado histórico”.

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O que se sabe sobre o Shusui

O trabalho no Shusui começou em agosto de 1944 com base em projetos dos militares alemães. Era visto como um meio de desacelerar os bombardeios estratégicos das aeronaves US B-29 Superfortress.

A Marinha e o Exército foram responsáveis ​​pelo desenvolvimento da carroceria e do motor do foguete, respectivamente.

O Shusui deveria atingir uma altitude de 10 mil metros em três minutos e meio a uma velocidade máxima de 900 km/h, e foi considerada a última mão a ser jogada pelos militares japoneses para defender o arquipélago.

A Mitsubishi Heavy Industries Ltd. em Nagoya foi responsável pelo projeto do protótipo. Os ataques aéreos cada vez mais intensificados forçaram a empresa a realocar sua equipe de desenvolvimento de motores de foguete para a instalação experimental em Matsumoto em março de 1945.

O primeiro voo experimental ocorreu em julho de 1945, mas falhou. No final, o projeto Shusui nunca decolou.

As fotos raras

As fotos descobertas recentemente estavam entre os itens mantidos por Keisuke Hirata, um engenheiro com patente de oficial que estava envolvido no desenvolvimento. As imagens permaneceram com sua família em Yokosuka, na província de Kanagawa, após sua morte.

Eles mostram, por exemplo, o interior do local de teste coberto, bem como mais de 200 oficiais de patente de engenheiros, militares de escalão inferior, estudantes mobilizados e funcionárias temporárias posando em frente à sala de aula que ainda existe na Matsusho High School.

Kazuya Shibata, pesquisador da Shusui em Tóquio que examinou as fotos, disse que as imagens nunca foram divulgadas publicamente. Você pode conferir as fotos aqui. Todas as fotos são datadas imediatamente após a rendição do Japão.

Uma que retrata 10 oficiais engenheiros segurando sabres nas mãos com a torre do Castelo de Matsumoto ao fundo tem a data 4 de setembro de 1945.

“A foto foi tirada um pouco depois da rendição em 15 de agosto e confirma que o desarmamento não havia sido concluído em Matsumoto na época”, disse Shibata.

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O campo de atletismo da Matsusho High School ainda abriga um depósito subterrâneo de combustível para os Shusui.

“Apenas as contas dos envolvidos no projeto estavam disponíveis anteriormente”, disse Shibata. “Como nenhum outro material definitivo conectado ao local de teste de Matsumoto existia, a foto de 200 ou mais pessoas de diferentes origens é um achado surpreendente.”

Ele continuou: “Se alguns deles ainda estão vivos ou se suas famílias enlutadas ouviram suas histórias sobre a instalação experimental, eu sinceramente quero falar com eles”.

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