Segunda Gerra Mundial: cerca de 1 milhão de japoneses mortos ainda estão desaparecidos, 75 anos após o final do conflito

Segunda Gerra Mundial: cerca de 1 milhão de japoneses mortos ainda estão desaparecidos, 75 anos após o final do conflito

Setenta e cinco anos após o fim da Segunda Guerra Mundial, mais de 1 milhão de japoneses mortos na guerra estão espalhados pela Ásia, onde o legado da agressão japonesa ainda atrapalha os esforços de recuperação. Os japoneses desaparecidos representam cerca de metade dos 2,4 milhões de soldados que morreram no exterior durante a violência … Continued

Setenta e cinco anos após o fim da Segunda Guerra Mundial, mais de 1 milhão de japoneses mortos na guerra estão espalhados pela Ásia, onde o legado da agressão japonesa ainda atrapalha os esforços de recuperação.

Os japoneses desaparecidos representam cerca de metade dos 2,4 milhões de soldados que morreram no exterior durante a violência militar do Japão na Ásia no início do século 20.

Eles estão em ilhas remotas no sul do Pacífico. Eles estão no norte da China e na Mongólia. Eles estão na Rússia.

Com o aniversário do fim da Guerra do Pacífico, há pouca esperança de que esses restos sejam recuperados, muito menos identificados e devolvidos aos familiares em luto.

Apenas cerca de meio milhão são considerados recuperáveis. O restante está perdido no mar ou enterrado em áreas que não podem ser alcançadas por brigas ou razões de segurança ou políticas, de acordo com o Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar do Japão, responsável pelas medidas de apoio às famílias enlutadas.

Localizar, identificar e encontrar lugares para armazenar os restos mortais de décadas tem sido complicado à medida que as memórias desaparecem, artefatos e documentos se perdem e famílias e parentes envelhecem.

Em 2016, o parlamento do Japão aprovou uma lei lançando uma iniciativa de recuperação de restos mortais até 2024. Ela promove mais testes de correspondência de DNA e cooperação com o Departamento de Defesa dos Estados Unidos caso sejam encontrados restos mortais em instalações militares dos Estados Unidos em ilhas no sul do Pacífico que já foram campos de batalha.

Não foi até 2003 que o governo japonês começou a fazer a correspondência de DNA, mas apenas a pedido de possíveis famílias. Em julho, o Japão montou um centro de informações de restos mortais abrangente no ministério que forneceria testes de DNA.

Após os desastrosos recuos do Japão no Pacífico em 1943, os militares começaram a enviar caixas vazias com pedras para famílias enlutadas, sem fornecer detalhes sobre as mortes. O Japão insistiu que todos os mortos na guerra seriam homenageados como deuses no Santuário Yasukuni.

Práticas semelhantes foram continuadas por governos do pós-guerra, que não colocaram ênfase na identificação de restos mortais individuais para devolver às famílias, dizem os especialistas.

O Japão enviou sua primeira missão de coleta de restos mortais ao exterior em 1952, após o fim de uma ocupação americana de sete anos. Os esforços foram indesejados em muitos países asiáticos que sofreram com a agressão japonesa durante a guerra.

Na década de 1950 o governo despachou missões para antigos campos de batalha importantes para a coleção “simbólica” de restos mortais aleatórios; a maioria não foi identificada e nunca voltou para as famílias. Depois de coletar os restos mortais de cerca de 10 mil mortos na guerra, o Ministério do Bem-estar em 1962, tentou encerrar o projeto, mas foi forçado a continuar o esforço após repetidos pedidos de veteranos e famílias enlutadas.

A missão do governo recuperou até agora apenas 340 mil restos mortais; a maioria é mantida no cemitério nacional de soldados desconhecidos de Chidorigafuchi, em Tóquio.

Eles nunca foram testados ou tiveram seu DNA identificado e certamente incluem um “número significativo” de restos mortais de cidadãos não japoneses, incluindo soldados coreanos e taiwaneses convocados e enviados ao exterior para lutar pelo Exército Imperial Japonês, disse Kazufumi Hamai, da Universidade Teikyo historiador e especialista na questão dos restos mortais.

Mais de 240 mil coreanos lutaram pelo Japão durante o governo colonial da Península Coreana de 1910-1945, incluindo 20 mil que teriam morrido fora do Japão continental. Alguns de seus restos mortais provavelmente foram trazidos de volta, não identificados e misturados com os dos japoneses coletados durante as missões anteriores antes de serem colocados em Chidorigafuchi.

A coleta atrasada e insuficiente de restos mortais pelo Japão ressaltou o fracasso do governo em enfrentar seu passado de guerra, disse Hamai.

“Faltou respeito do governo pelos restos mortais individuais e por sua dignidade”, disse ele. “O programa de coleta de restos mortais foi negligente e realizado com relutância, a pedido das famílias dos veteranos, enquanto negligenciavam completamente os coreanos e taiwaneses.”

Cerca de 700 restos mortais de coreanos foram armazenados separadamente em um templo budista de Tóquio, o Yutenji. Funcionários do Ministério da Saúde e do bem-estar afirmam que eles são os únicos restos mortais dos ex-soldados coreanos que eles conhecem. Mais da metade dos 700 são da Coreia do Norte.

Várias centenas de restos mortais haviam sido devolvidos às suas casas por meio de acordo diplomático, mas as negociações foram paralisadas nos últimos anos porque as relações diplomáticas azedaram com as ações do Japão durante a guerra, incluindo o uso de trabalhadores forçados e os abusos sexuais de mulheres forçadas a trabalhar nas forças armadas na linha de frente de bordéis.

O Japão ganhou acesso à Rússia e à Mongólia apenas a partir de 1991, quando o Japão recebeu uma lista de dezenas de milhares de soldados japoneses presos e mapas das valas comuns onde foram enterrados. Cerca de 600 mil foram enviados para as antigas prisões soviéticas, onde 55 mil morreram, incluindo alguns milhares de coreanos.

No ano passado, um grupo de cidadãos norte-americanos em busca dos restos mortais de americanos mortos na Guerra do Pacífico encontrou os restos mortais de cerca de 160 asiáticos na ilha de Tarawa – hoje chamada de República de Kiribati. Ele pediu aos governos japonês e coreano que testassem seu DNA.

Hamai afirma que o caso pode abrir caminho para que Japão e Coréia do Sul cooperem para identificar e devolver os restos mortais a seus devidos lugares.