Azul ou Verde – um mergulho no mundo das cores em japonês

Azul ou Verde – um mergulho no mundo das cores em japonês

Descubra de uma vez por todas porque os japoneses chamam o semáforo verde de 青信号 (あおしんごう) – AoShingou.

Tchê, recentemente escrevi um artigo sobre como seriam os nomes das províncias do Japão em português do Brasil e o comentário mais recorrente, que recebi, tanto no próprio artigo quanto em mensagens diretas, foi sobre eu ter dito que um dos significados de (ao) é “verde”. Resolvi escrever este artigo só pra esclarecer essa dúvida e de quebra explicar alguns outros pontos importantes sobre cores em japonês.

Mudando o significado das cores

Semáforos “azuis” são um choque para muitos estudantes de japonês. Para quem aprendeu que midori é “verde” e ao é “azul”, é surpreendente descobrir que os semáforos claramente verdes nos cruzamentos japoneses são descritos como aoshingō. Isso demonstra que mesmo palavras comuns podem não ter traduções simples, aliás, eu sempre digo, não traduza, entenda o significado! Os semáforos japoneses não são realmente azuis; eles são (あお) – ao, uma palavra que geralmente significa “azul”, mas também pode significar “verde”.

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Semáforo japonês

Ao, uma das palavras coloridas mais antigas em japonês, já teve uma aplicação muito mais ampla. Em várias palavras ainda comuns, denota o verde vivo da vegetação fresca, como no início do verão. Os exemplos incluem aoba (folhagem fresca), aona (vegetais com folhas verdes), aomame (soja ou ervilhas verdes) e até mesmo o nome da prefeitura Aomori, que, de acordo com uma explicação, originalmente se referia aos arbustos de zimbro verdes cobrindo uma pequena colina no que hoje é a capital da província. A palavra ao também tem sido usada historicamente para uma ampla gama de cores tendendo a outros tons, incluindo preto, branco e cinza.

A mudança de significados do passado pode ser fascinante, embora potencialmente confusa. Nos primeiros registros da língua japonesa, ao e aka (agora vermelho) eram indicadores de brilho. Enquanto kuro (preto) denotava escuridão e luz shiro (branca), ao foi usado para tons mais escuros e aka para tons mais brilhantes entre eles. Assim como kuro e kurai (escuro) compartilham a mesma raiz etimológica, o aka está relacionado a akarui (claro).

Muito depois de grande parte dessa incerteza linguística inicial ter se estabelecido, o uso de ao para significar “verde” persistiu na era dos semáforos. O primeiro semáforo elétrico do Japão foi instalado em Hibiya, Tóquio, em 1930. Foi importado dos Estados Unidos e apresentava as três cores padrão. A legislação original na verdade designava a cor “prossiga” como midori, mas o público japonês insistiu em chamá-la de ao e o nome pegou. Em 1947, aoshingō foi inscrito na lei japonesa como o nome oficial do sinal “prossiga”.

Uma tradição multicolorida

O inglês influencia as cores ao moldar outras partes da língua japonesa. Pode parecer improvável que burū (azul) e gurīn (verde) pudessem substituir ao e midori, embora os termos katakana sejam ouvidos agora. No entanto, orenji (laranja) é indiscutivelmente mais usado do que o daidai tradicional, que leva o nome de uma fruta cítrica semelhante. Pinku (rosa) também está firmemente enraizado na língua e mais comum do que seu sinônimo vago momo (pêssego).

A cor japonesa shu (vermelhão) às vezes é descrita simplesmente como “vermelho” ou ocasionalmente “laranja”, a falta de precisão refletindo sua menor importância no mundo anglófono. No Japão, porém, como em outras partes do Leste Asiático, está profundamente enraizado na cultura. É a cor dos portões de torii nos santuários Shintō, os tinteiros shuniku emparelhados com selos pessoais e a tinta usada pelos professores de caligrafia ao fazer anotações nos trabalhos dos alunos. Também é uma cor comum para louças lacadas.

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Portais tradicionais (Torii) no templo Fushimi Inari, em Quioto

Shu é uma cor que chama a atenção do visitante ocidental, mas o Japão tem muitos tons mais tradicionais. Murasaki (roxo) foi por muito tempo a cor das roupas usadas pela classe dominante. No período Heian (794-1185), o púrpura pálido de fuji (glicínias) tornou-se proeminente, em parte devido à associação com o poderoso clã Fujiwara. A autora Sei Shōnagon elogia repetidamente a flor em sua coleção clássica de Heian, The Pillow Book, como quando ela inclui “cachos longos e ricamente coloridos de glicínias penduradas em um pinheiro” em sua lista de “coisas esplêndidas”.

O grande interesse da aristocracia Heian pelas cores é sintetizado no conjunto jūni hitoe usado pelas damas da corte. O nome significa literalmente “12 camadas”, mas o número não era fixo e podia chegar a 20. As cores eram visíveis nas mangas e bainhas, onde camadas progressivamente mais curtas se sobrepunham, e combiná-las esteticamente era uma bela arte. Haviam regras complexas sobre quais cores eram adequadas para cada camada com base na estação, na ocasião e no usuário.

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Modelo vestindo um tradicional conjunto jūni hitoe. Créditos: Shealah Craighead

Um equivalente contemporâneo aos legisladores do passado talvez seja a organização que administra o Shikisai Kentei, um teste popular de conhecimento sobre cores. Ao criar questões de múltipla escolha para designers e artistas iniciantes em uma variedade de campos, ele atua como uma força de padronização. Isso inclui questionar os participantes do teste sobre os tons exatos das cores tradicionais, conforme definido pelo Comitê de Padrões Industriais Japoneses.

A padronização torna a vida mais fácil, mas os prazeres da linguagem residem em suas idiossincrasias. Embora possa parecer estranho para os alunos nativos de português que os semáforos sejam “azuis”, aceitar isso incentiva um novo ponto de vista sobre o mundo. Cada novo ponto de conhecimento sobre uma cultura diferente representa um pequeno passo no caminho para uma perspectiva mais ampla.

Uma paleta de cores japonesas tradicionais

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Nota: Esta tabela exibe os tons definidos pelo Comitê de Padrões Industriais Japoneses. Historicamente, as cores podem ter variado muito, especialmente quando recebem o nome de tinturas, onde o processo pode afetar muito a cor final. Eles também podem variar em monitores diferentes. Nem todos têm nomes comuns em português, por isso mantive a tabela com a escrita em romaji com o nome equivalente em inglês.

PS: Neste artigo, utilizei apenas rōmaji na escrita dos termos em japonês, uma vez que facilita a leitura. Caso queira saber como se escreve algum dos termos citados em kanji ou hiragana, basta pedir nos comentários!

Takara Stefens é Gaúcho de nascimento, alma e coração, cidadão do mundo por opção. É pai, professor, escritor, vegano desde 2020 e amante da vida e de tudo que é belo.

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