Qual é o nome correto para Japão nas Olimpíadas: Nihon ou Nippon? Ou os 2?

Você sabe qual é a melhor forma de se referir ao Japão no idioma local? A explicação é mais difícil do que parece

Qual é o nome correto para Japão nas Olimpíadas: Nihon ou Nippon? Ou os 2?

Durante a cerimônia de abertura do Desfile das Nações das Olimpíadas de Tóquio, os atletas entraram no estádio como o PA, sistema que dizia o nome de seu país primeiro em francês, depois em inglês e, finalmente, em japonês. Então, quando a equipe do país anfitrião fez sua aparição, os alto-falantes disseram: Japon! Japan! Nihon, que, é claro, se traduz como Japão.

Mesmo assim, várias pessoas do país ficaram confusas, porque embora Nihon signifique “Japão”, não é a única maneira de dizer o nome do país na língua local. “Acho que o locutor do estádio cometeu um erro”, disse o comentarista Tatsuyuki Takaoka na manhã seguinte no talk show Asapara S, onde o ex-jogador de vôlei Junichi Kawai disse que também ficou surpreso.

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E tudo não é Japão?

Então, o que eles achavam que o locutor do estádio deveria ter dito? Nippon. “É assim que sempre éramos chamados na minha época”, disse Kawai. Até mesmo os locutores da emissora pública NHK, que estava transmitindo o evento, chamaram o time de chegada de Nippon imediatamente após o locutor do estádio os apresentar como Nihon.

Então, qual é a maneira correta de dizer “Japão?” Ambos! Sim, por mais estranho que possa parecer, existem duas maneiras de dizer “Japão” em japonês: Nihon e Nippon. Para deixar o tempo ainda mais confuso é que, em japonês, Nihon e Nippon são escritos exatamente da mesma maneira.

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Em japonês, as sílabas que começam com um H e aquelas que começam com um P são linguisticamente vinculadas, e não é incomum que um H se torne um P para uma sílaba do meio da palavra. Quando isso acontece, porém, a pronúncia H geralmente não é mais aceitável, mas Nihon e Nippon são uma rara exceção onde ambos são permitidos e compreendidos simultaneamente.

Além do mais, ao contrário de, digamos, Estados Unidos da América e América, onde um é o nome oficial do país e o outro uma versão abreviada menos formal, tanto Nihon quanto Nippon são igualmente válidos. 

Mesmo dentro do governo japonês, você pode encontrar exemplos de ambas as versões. Por exemplo, em japonês, o Banco do Japão é Nippon Ginko (日本銀行), enquanto a Constituição do Japão é Nihon Koku Kempo (日本国憲法). 

Por falar no Banco do Japão, ele fica em uma seção de Tóquio chamada Nihonbashi  (日本橋), que significa “Ponte do Japão”, mas não deve ser confundida com Nipponbashi (日本 橋), o bairro com escrita idêntica em Osaka, que também significa “Ponte do Japão.”

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Então, se Nihon e Nippon significam “Japão”, por que Takaoka, Kawai e alguns outros insistiram que o Japão deveria ter sido apresentado como Nippon

Provavelmente porque entre os dois, Nippon tem um som mais antigo e patriótico do que Nihon, que provavelmente tem algo a ver com o som mais forte de pp da Nippon versus “h” de Nihon.

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Basicamente, Nippon soa mais difícil do que Nihon, e por isso, é uma escolha comum quando se fala sobre o Japão em competições esportivas internacionais, que na mídia japonesa costumam ser enquadradas como o Japão enfrentando o resto do mundo. 

Por razões semelhantes, a imagem forte da Nippon também a torna uma escolha comum por políticos que apelam para os valores tradicionais da sociedade japonesa em seus discursos e outras retóricas, bem como em discussões sobre a cultura japonesa clássica.

A palavra Nippon também tem uma vantagem no contexto esportivo, pois seu som de estouro a torna mais adequada para torcidas em grupo, e é por isso que Ganbare, Nippon!, ou vamos lá Japão, é o cântico popular entre os torcedores das seleções nacionais de esportes do Japão. 

Portanto, se você é um linguista iniciante que está aprendendo japonês, qual deve usar? Quando você está em um dilema, Nihon é sempre uma escolha segura. Embora Nippon possa dar à sua fala uma pitada extra de ênfase colorida do que você está falando sobre JAPÃO!, também pode soar um pouco dramático demais. 

Também vale a pena se acostumar a usar Nihon como padrão mental ao formar termos compostos. Por exemplo, embora Nihonjin e Nipponjin possam ser usados ​​para dizer “japonês”, ao falar sobre a língua japonesa, a frase é sempre Nihongo e não Nippongo.

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