O que significa ser japonês? A reflexão mais importante da Olimpíada de 2021

O povo japonês, tão orgulho de sua homogeneidade, teve a oportunidade de refletir sobre essa questão novamente

O que significa ser japonês? A reflexão mais importante da Olimpíada de 2021

Parte da série Olimpíadas de Tóquio, em 51 posts

Dois atletas multirraciais, dois papéis de destaque: Rui Hachimura, astro em ascensão da NBA, carregou a bandeira japonesa na cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos. A superestrela do tênis Naomi Osaka acendeu a chama olímpica. Para o Japão, foi uma vitrine notável da diversidade racial – mas também destacou o quanto ainda falta, para uma nação que valoriza a homogeneidade e a conformidade, entender sua identidade.

Osaka e Hachimura, ambos com um pai estrangeiro e um pai japonês, foram calorosamente saudados por muitos, mesmo quando alguns nacionalistas os criticaram online por não serem “japoneses puros”. Isso reacendeu um debate sobre identidade racial que aponta para uma questão particular e espinhosa: o que significa ser japonês?

Osaka e Hachimura têm muitos fãs aqui. Ambos aparecem em comerciais da Nissin Cup Noodle. Osaka assinou recentemente com a Panasonic, e Hachimura, um avançado do Washington Wizards, aparece em anúncios de uma bebida energética Taisho Pharmaceutical e do Sumitomo Mitsui Banking Corp.

Seu sucesso coincide com um aumento no número de pessoas com origens culturais multirraciais e diversas no Japão, que ocorre à medida que mais pessoas se casam com estrangeiros e mais trabalhadores estrangeiros chegam. 

A tolerância à diversidade para o povo japonês ainda é lenta

Crianças de famílias mestiças no Japão, frequentemente chamadas de hafu, ou meio, representam cerca de 2% dos bebês nascidos a cada ano. Frequentemente, são repreendidos por não serem “totalmente japoneses” ou intimidados por parecerem diferentes.

Melissa Luna Isomoto, que é descendente de japoneses e quenianos e cresceu no Japão, ficou encantada em ver Osaka representando o Japão como o portador da tocha no evento. Mas ela disse que sentiu um aperto no coração quando viu comentários online criticando Osaka por não ser japonesa o suficiente.

“Essas calúnias contra Naomi-san também prejudicaram a mim e a outras pessoas de raízes mestiças”, disse Isomoto em uma entrevista recente em japonês de sua casa em Yokohama. “Foi tão doloroso que tentei não lê-los.”

“Ela quase não fala japonês e não é uma japonesa pura”, disse uma postagem no Twitter. “De jeito nenhum. Queríamos japonês puro, ou como um meio-termo, pelo menos um hafu (meio-japonês) que falasse japonês, como Rui Hachimura“, disse outro tweet.

Os ataques aumentaram após a derrota surpresa do Osaka no terceiro turno para Marketa Vondrousova, da República Tcheca, quatro dias depois, e algumas pessoas até comemoraram sua derrota.

Muitos críticos que postam online sugerem que eles definem “japonês” como aqueles cujos pais são japoneses e falam o idioma perfeitamente. Muitos consideram os nascidos e criados no Japão, como Hachimura, como japoneses, mas pensam em Osaka, que cresceu principalmente nos Estados Unidos e não fala japonês fluentemente, como mais nipo-americana.

Também houve reclamações sobre o apoio de Osaka ao movimento anti-racismo Black Lives Matter e seus comentários sobre saúde mental. Além de suas raízes haitianas, Osaka tende a ser um alvo fácil no Japão, onde especialistas dizem que os preconceitos contra as mulheres e problemas de saúde mental persistem.

Tendo crescido com raízes africanas, Isomoto foi repetidamente lembrada de que ela parecia diferente.

“Muitas vezes fui chamada de estrangeira ou disse-me para voltar ao Quênia, pois outras crianças conheciam minhas raízes quenianas, e às vezes chamada de gorila”, disse ela. “Por causa do bullying e do racismo, muitas vezes não gostava das minhas próprias raízes e desejava ser japonês.”

Ela ganhou confiança e começou a aprender mais sobre sua origem africana quando conheceu outros alunos multirraciais ou de origens culturais diferentes no colégio. Ainda assim, a pressão para se conformar era tão forte que ela alisou o cabelo como os de outros estudantes japoneses, tentando se misturar.

A falta de tolerância do Japão também afeta as minorias sexuais e os coreanos e chineses étnicos, que não se destacam por suas características físicas, mas são discriminados por razões históricas e políticas, disse Julian Keane, um sociólogo da Universidade da Cidade de Osaka.

“A tocha de Naomi Osaka destacou o uso da diversidade apenas quando é conveniente para o Japão e traz benefícios”, disse Keane. Os multirraciais são vistos como “recursos humanos” e considerados japoneses apenas quando alcançam resultados sem interferir nos privilégios da “maioria”, afirmou.

Por exemplo, o Japão facilitou sua política de imigração para permitir que mais trabalhadores estrangeiros não qualificados compensem o declínio da força de trabalho no país que envelhece mais rapidamente – mas com a condição de que venham sem suas famílias e partam após o término de seus contratos.

O termo “japonês puro” é frequentemente usado para promover a unidade e a identidade nacional, e para visar e excluir outras pessoas. Há uma presença crescente de mestiços no entretenimento e nos esportes, onde seus papéis são esperados e eles são comercializados por sua aparência e desempenho físico.

A equipe olímpica do Japão com mais de 580 pessoas tem pelo menos 30 atletas mestiços, incluindo Abdul Hakim Sani Brown, um velocista nascido em Tóquio, filho de mãe japonesa e pai ganense, e do judô olímpico medalhista de ouro Aaron Wolf, um japonês americano nascido e criado em Tóquio.

Existem também diversas estrelas do passado: o rei do home run Sadaharu Oh, um cidadão chinês que cresceu no Japão e o astro do beisebol Sachio Kinugasa, filho de mãe japonesa e soldado afro-americano, que foram amplamente aceitos como japoneses e ambos receberam o prestigioso Prêmio de Honra do Povo do governo. 

Kinugasa, que sofreu bullying por causa de sua raça mista quando criança e morreu em 2018. Oh participou do revezamento da tocha olímpica no mês passado na cerimônia de abertura dos Jogos.

Ainda assim, em um país onde a conformidade e a homogeneidade têm sido enfatizadas, a vida pode ser difícil.

Em maio, o irmão mais novo de Hachimura, Allen, que também joga basquete em um time universitário, citou uma calúnia recente, dizendo no Twitter: “as pessoas dizem que não há racismo no Japão, mas algumas pessoas fazem comentários racistas como este. Eu não acho que a revelação pode fazer a diferença, mas eu só queria que você se interessasse pelo problema do racismo.”

Hachimura respondeu: “Mensagens como essa chegam quase todos os dias.”

Isomoto diz que agora está confiante sobre suas raízes mistas e sobre quem ela é. Como Osaka, seu modelo, ela espera ajudar outras pessoas que ainda sofrem.

“Se me perguntarem se sou japonês ou queniano, não escolho nenhum. Nasci e cresci no Japão e sou bicultural. Não posso escolher um ou outro”, disse Isomoto. “Eu diria: ‘Sou apenas eu’.”

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