Os jogos que não sabíamos que precisávamos: a impressão de um repórter da Olimpíada de Tóquio em 2020

A Olimpíada foi uma trégua da dura realidade da COVID. Foi nos jogos que estávamos mais conectados do que nunca

Os jogos que não sabíamos que precisávamos: a impressão de um repórter da Olimpíada de Tóquio em 2020

Durante os jogos de Tóquio, o COVID-19: espaço verde, ascensão do teletrabalho trazem novas oportunidades de estilo de vida.

Como alguém que mora e trabalha como repórter em Tóquio, Arielle Busetto sempre viu a Olimpíada de 2020 no horizonte como um evento para trabalhar – algo para ficar ao mesmo tempo animado e apreensivo.

A apreensão aumentou quando a organização dos Jogos teve uma série de obstáculos lançados em seu caminho, desde a decisão tardia de trocar os arquitetos do Estádio Nacional de Zaha Hadid para o japonês Kengo Kuma, até o COVID-19, levando ao primeiro adiamento das Olimpíadas da história.

Poucas semanas antes da cerimônia de abertura, o Japão declarou mais um Estado de Emergência, decidindo que a Olimpíada seria realizada sem espectadores e encontrou soluços na organização da cerimônia.

Nos cinco anos transcorridos desde os jogos no Rio de Janeiro em 2016 e depois de todas as esperanças, sonhos, debates, expectativas, receios, o que o mundo poderia esperar das Olimpíadas de Tóquio?

Mesmo assim, Busetto achou esses jogos mais impactantes do que poderíamos esperar.

Os jogos da mudança

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A olimpíada trouxe uma vontade de ser relevante nos dias de hoje, com diversidade e igual representação. O porta-bandeira do Japão foi Rui Hachimura, e o último corredor de revezamento a acender o caldeirão foi Naomi Osaka.

Houve uma vontade de reconhecer a relevância da geração jovem, com a introdução de esportes como surf, skate e escalada esportiva.

E foi um lembrete de que, quando tem uma chance, algumas pessoas estão à altura da ocasião. A mais jovem medalhista japonesa foi Kokona Hiraki, no skate, que tinha apenas 12 anos na época em que ganhou a medalha de prata.

Os novos esportes trouxeram uma energia e uma positividade contagiantes. Busetto se viu sentado no sofá, torcendo por uma alpinista esportiva em sua primeira e última aparição olímpica: “ GANBAREE (boa sorte!), NOGUCHI SAN!”

De forma mais ampla, o Japão viu o maior número de medalhas de todos os tempos nos jogos – 30 de um total de 58 – concedidas a mulheres. Além disso, a grande maioria deles estava em artes marciais de alguma forma ou forma, incluindo judô, boxe e luta livre. Tanto para o estereótipo de mulheres serem quietas e submissas no Japão. 

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Os ventos da mudança podiam ser sentidos mesmo vindo do país onde Busetto cresceu: a Itália.

Trinta e oito por cento da delegação olímpica italiana eram descendentes de estrangeiros, vindos de todos os cinco continentes do mundo.

O grupo diversificado também trouxe resultados inéditos. Busetto  assistiu com total descrença quando Lamont Marcell Jacobs se tornou o homem mais rápido do mundo nos 100 metros masculinos, poucos minutos depois de Gianmarco Tamberi ter conquistado a medalha de ouro conjunta no salto em altura.

O comentarista da NHK trouxe um sorriso ao meu rosto quando comentou com tristeza que na noite das medalhas de ouro de Jacobs e Tamberi, a imprensa italiana estava ficando louca, descrevendo a cena como uma extravagância de “mamma mia, mamma mia”.

A Itália seguiria ganhando um total de cinco medalhas de ouro no atletismo – um recorde sem precedentes nos jogos para o país, como Busetto  descobriu com feeds das redes sociais explodindo em comemoração aos dias seguintes.

A mídia italiana, a mídia japonesa e muitos outros relataram as dificuldades em se aproximar das Olimpíadas. Mas nada disso importava agora, porque Tóquio havia trazido alguns dos melhores resultados esportivos que o mundo já tinha visto.

Como COVID mudou tudo

Durante a pandemia, os atletas improvisaram treinamentos em suas salas. Notavelmente, a campeã olímpica geral de ginástica Sunisa Lee perdeu sua tia e seu tio durante a pandemia.

Com o acirrado debate sobre se a Olimpíada deveria ou não ser realizada, o COVID também trouxe uma nova lente de introspecção para os atletas. A mídia local japonesa NHK publicou um perfil de Hitomi Niiya, que participou da corrida feminina de 10 mil metros no atletismo.

A reportagem explorou como a atleta olímpica vivenciou um período de insegurança, se perguntando se deveria participar dos Jogos em meio a uma pandemia.

O que um atleta deve sentir ao se perguntar de repente se o que ela trabalhou duro durante toda a sua vida era inútil?

Para Busetto não era uma coincidência que, de todos os anos, 2021 tenha visto as estrelas do esporte como Naomi Osaka e Simoe Biles brilharem sobre a importância de priorizar a saúde mental no esporte. No final do dia, talvez COVID nos tenha ensinado que nada é mais importante do que ser saudável.

No entanto, após essa constatação, algo mágico aconteceu. A resolução dos atletas que decidiram competir foi mais consciente e mais comovente do que em tempos normais.

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Viu-se nos inúmeros agradecimentos que os atletas mandaram para todos os torcedores assistindo em casa, e no infinito “nem pensei que estaria aqui”, e lá estavam eles, batendo recordes mundiais, conquistando medalhas de ouro.

A emoção especial foi perceptível no calor absoluto com que os atletas compartilharam suas aventuras nas redes sociais. 

Inúmeros vídeos inundaram o Facebook, o TikTok, o YouTube e o Twitter sobre os atletas na Vila Olímpica, quando tão poucas pessoas podiam vir ao Japão. 

Houve lágrimas de alegria quando os atletas entraram em contato com suas famílias pelo Skype imediatamente após uma vitória, para dizer a eles “Eu consegui”, porque nessas circunstâncias únicas, a primeira coisa que qualquer um gostaria de fazer é falar com aqueles que são nossos queridos. 

E derrotando todas as probabilidades, o público respondeu. Mais de 70 milhões de pessoas no Japão, mais da metade da população, sintonizou em todo o país para assistir à cerimônia de abertura, de acordo com o Asahi Shimbun

Na área de Kanto, a audiência da TV foi mais da metade, com 56,4%, o segundo maior número desde a cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Tóquio em 1964.

O público se engajou nas redes sociais. Os fãs online desmaiaram ao seguir as fotos do astro do mergulho britânico Tom Daley tricotando descaradamente nas arquibancadas olímpicas, um hobby que ele adquiriu durante a pandemia. 

COVID havia nos separado. Mas as dificuldades compartilhadas também nos uniram e estávamos encontrando maneiras de superá-las.

Claro, a Olimpíada não foi um momento perfeito de celebração. Apesar do fervor das pessoas nas arquibancadas, era impossível livrar-se da sensação de estar com o estádio vazio.

Um festival que deveria mostrar a cultura do Japão foi interrompido. Não importa o quanto todos quisessem comemorar, o mundo ainda estava em uma pandemia.

Ainda assim, os Jogos foram uma trégua da dura realidade da COVID, que todos nós compartilhamos. Foram os jogos que não sabíamos que precisávamos e aqueles em que estávamos mais conectados do que nunca.

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