Japão pode ser ultrapassado pela China no campo digital em meio à crise econômica

A China provavelmente se tornou o único grande país a alcançar um crescimento econômico positivo em 2020, o que aumentam os temores de que o Japão ficará ainda mais atrás em tecnologia digital

Japão pode ser ultrapassado pela China no campo digital em meio à crise econômica

Alguns especialistas em relações exteriores adotaram uma visão otimista sobre a ascensão da China no campo digital, dizendo que isso proporcionaria oportunidades comerciais para empresas japonesas, muitas das quais têm reforçado suas relações comerciais com empresas chinesas.

Outros, no entanto, alertaram que, a menos que o Japão faça sérios esforços para promover sua própria competência digital como estratégia nacional, a terceira maior economia do mundo pode ser engolida pela plataforma mais influente da China em um futuro não muito distante.

Embora o primeiro-ministro japonês Yoshihide Suga tenha prometido fazer da digitalização uma prioridade política desde que assumiu o cargo em setembro, ele ainda não produziu resultados visíveis, pois foi compelido a se concentrar em tomar medidas para conter a crise do coronavírus.

Espera-se que a economia chinesa “ganhe impulso em 2021, com a demanda doméstica se recuperando do choque do coronavírus”, provavelmente permitindo que a nação comunista gaste “muito dinheiro” para desenvolver tecnologia digital, disse uma fonte diplomática em Pequim.

Em contraste, a economia do Japão “pode ​​não se recuperar de forma acentuada”, já que o vírus se espalhou rapidamente nos últimos meses em casa, forçando o governo de Suga a decretar um estado de emergência para várias regiões para restringir as atividades econômicas em escala local, disse ele.

O aumento de novas infecções atingiu o pico na China no final de fevereiro de 2020 com base na abordagem política “zero corona” do país, mas a política japonesa “com corona”, baseada em pedidos, aparentemente não conseguiu conter o surto do vírus até agora.

Embora o Japão possa ter dificuldades para sustentar sua economia afetada pelo vírus neste ano, a China deve tentar fortalecer sua infraestrutura digital e capitalizá-la como um dos motores para expandir suas exportações, um motor fundamental do crescimento econômico, disse a fonte.

“Mesmo agora, o Japão não se compara à China em termos de tecnologia digital. Se o Japão não conseguir alcançá-lo, o curso de sua transformação digital poderá ser dominado pela China”, acrescentou.

A China registrou 2,3% de crescimento econômico anual em 2020, dados do governo, conforme o Fundo Monetário Internacional projeta que Japão, Estados Unidos e zona do euro teriam experimentado uma contração no ano passado.

Durante o período de outubro a dezembro, o produto interno bruto da China cresceu 6,5% em relação ao ano anterior, registrando o terceiro trimestre consecutivo de expansão, depois de encolher 6,8% nos primeiros três meses de 2020.

Com a recuperação da economia em geral, a China planejou investir 10 trilhões de yuans (1,54 trilhão de dólares) por cinco anos até 2025 no desenvolvimento de tecnologias digitais, como inteligência artificial, rede 5G e computadores quânticos.

Os computadores quânticos de grande escala poderiam teoricamente resolver certos problemas mais rápido do que os convencionais, colocando em risco os sistemas de criptografia comumente usados ​​hoje que protegem as informações digitais.

A tecnologia de computação quântica da China “se aproximou” da gigante americana da internet Google LLC, uma das líderes neste campo, disse o ex-vice-governador do Banco do Japão, Kazumasa Iwata, atualmente presidente do Centro de Pesquisa Econômica do Japão.

Como a pandemia destacou a importância das atividades “sem contato”, incluindo telemedicina e educação online, a China também pode acelerar o fornecimento de seus serviços digitais para outras nações, disse Yoshino Tamai, economista sênior do Instituto de Pesquisa Mizuho.

No início de 2020, o governo chinês introduziu um sistema de código de saúde que pode confirmar se uma pessoa tem um alto risco de infecção. A liderança do presidente Xi Jinping tem tentado lançar a tecnologia para o mundo.

O sistema atribui aos residentes códigos QR multicoloridos para registrar para onde foram e se tiveram contato com pacientes infectados. Com a luz verde exibida em seus smartphones, eles têm permissão para entrar em trens e vias expressas, e em lojas e prédios de escritórios.

Além disso, o banco central da China, o Banco do Povo da China, já começou os testes de sua moeda digital em áreas específicas desde meados de 2020, preparando o caminho para se tornar o primeiro país a estabelecer um sistema nacional de pagamento eletrônico.

Os bancos centrais do Japão, Estados Unidos e Europa têm estado vigilantes quanto à liderança da China na emissão de uma moeda digital, pois isso pode ameaçar a posição de longa data do dólar americano como moeda de reserva internacional, dizem analistas. Enquanto isso, o Japão está claramente uma volta atrás da China no campo digital.

Por exemplo, quando doações em dinheiro, destinadas a amortecer o impacto do vírus, começaram a ser oferecidas em maio do ano passado, aplicativos online foram lançados. Mas a inconveniência do processo levou muitos governos locais a aceitar apenas inscrições por correio.

Até recentemente, os hospitais em algumas prefeituras teriam relatado novos casos de coronavírus às autoridades municipais por fax após preencherem a papelada manualmente.

Em 2020, o Japão ficou em 27º lugar em competitividade de tecnologia digital entre 63 economias, enquanto a China ficou em 16º lugar no ranking global divulgado pelo International Institute for Management Development, uma escola de educação empresarial na Suíça.

“Apenas a China pode controlar o vírus e manter uma alta taxa de crescimento econômico em 2021”, disse Yukio Noguchi, consultor do Instituto de Negócios e Finanças da Universidade Waseda em Tóquio, em um post no Twitter.

O avanço da China em tecnologias de ponta “pode ​​continuar”, disse Noguchi, acrescentando que as nações democráticas terão de desafiá-lo no futuro.

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