A locomotiva que foi destinada para sucata, volta aos trilhos após vaquinha de moradores

O retorno triunfal desta locomotiva só foi possível pela colaboração de seus fãs

A locomotiva que foi destinada para sucata, volta aos trilhos após vaquinha de moradores

Uma locomotiva a vapor, que estava programada para ser sucateada, foi restaurada graças a um esforço de crowdfunding (uma vaquinha) e voltou a receber passageiros em um parque temático ferroviário na cidade de Annaka, província de Gunma, após um hiato de dois anos.

A cerimônia de partida da locomotiva, apelidada de SL Aputo-kun, foi realizada no Parque do Patrimônio da Ferrovia Usuitouge no dia 4 de julho. O SL Aputo-kun é uma locomotiva a vapor fabricada na Grã-Bretanha, que é rara no Japão. 

O retorno da locomotiva

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Percorrendo o parque temático com visitantes a bordo, ele era amado desde a inauguração das instalações em 1999. No entanto, a locomotiva se deteriorou rapidamente devido ao calor e envelhecimento, e a plataforma de suporte da caldeira quase cedeu, resultando na suspensão de sua operação por dois anos atrás por segurança. 

O parque inicialmente estava prestes a sucatear o trem, já que não podia pagar a vasta quantia de restauração – pelo menos 10 milhões de ienes (cerca de 90 mil dólares) – devido ao fechamento temporário do parque em meio à pandemia de coronavírus e um número decrescente de visitantes.

Foi então que o parque teve a ideia de lançar uma campanha de crowdfunding para arrecadação de dinheiro. Ele buscou fundos de 18 de janeiro ao final de março deste ano, e 857 pessoas físicas e jurídicas o apoiaram. 

Com doações diretas de cerca de 100 outros indivíduos e entidades, o parque arrecadou cerca de 13,72 milhões de ienes (aproximadamente 123 mil dólares). 

A locomotiva foi levada para uma fábrica na vizinha prefeitura de Saitama para as obras de restauração em abril e voltou em junho. Os testes com carvão foram realizados para a cerimônia de partida.

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A cerimônia contou com a presença de 15 pessoas envolvidas no projeto. Yoshihisa Nakajima, presidente da Usui Pass Exchange Memorial Foundation, que opera o parque ferroviário do patrimônio, disse: “Alcançamos nossa meta de crowdfunding graças ao apoio de muitas pessoas em todo o país, de Hokkaido à Kagoshima. Nós agradecemos a todos.”

O prefeito de Annaka, Hideko Moteki, também comemorou a retomada da operação da locomotiva, dizendo: “Estou feliz em ver a figura imponente do SL Aputo-kun .”

Depois de cortar a fita, os participantes da cerimônia embarcaram no trem, composto pelos três vagões Akagi, Haruna e Myogi – batizados com o nome das três montanhas principais da região de Jomo, na província de Gunma. 

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Soando seu apito para comemorar seu renascimento, a locomotiva partiu aos trilhos, de aproximadamente 800 metros de comprimento no parque, com fumaça saindo de sua chaminé, e os passageiros desfrutaram da vista montanhosa na chuva suave.

“Esta é uma locomotiva cheia de memórias que eu uso desde a infância”, disse Masayuki Aoyama, de 25 anos, que mora na cidade vizinha de Takasaki e observou a cerimônia de partida, preparando um cartão com a mensagem: “Bem-vindo de volta, SL Aputo-kun. Eu doei 10.000 ienes na campanha de crowdfunding porque queria passar este trem majestoso para as gerações futuras”, disse ele.

O SL Aputo-kun funcionará aos sábados, domingos e feriados. Para mais informações, entre em contato com o parque pelo telefone 027-380-4163 (em japonês). Você pode ver o vídeo da reinauguração aqui.

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