Mães solteiras de Ruanda se tornam babás on-line de crianças japonesas

Mães solteiras de Ruanda se tornam babás on-line de crianças japonesas

A iniciativa transformou funcionárias de um restaurante japonês em babás, contornando os problemas causados pela pandemia

Em Ruanda, país da África central, mães solteiras empregadas em um restaurante japonês encontraram uma nova fonte de renda, após seus empregos terem sido atingidos pela nova pandemia de coronavírus: cuidar de crianças japonesas on-line.

Apesar do fuso-horário de sete horas, o serviço intercultural mostra mulheres brincando e cantando com crianças a 12 mil quilômetros de distância, por meio do aplicativo de videoconferência Zoom. As mães às vezes vão às compras, picando vegetais e cozinhando, para a alegria dos pais das crianças também.

O serviço é prestado duas vezes por dia durante uma hora cada, em uma mistura de idiomas locais, inglês e japonês.

“Há um ritmo que você não pode experimentar nas aulas de euritmia do bairro”, disse Toyochika Kamekawa, de Takahama, na província de Fukui. Seu filho de 2 anos participa regularmente das sessões on-line e canta músicas que lhe ensinaram, acompanhando-as com seu tambor de brinquedo.

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Projeto babysitter in Kigali

A iniciativa foi iniciada pela residente de Ruanda Mio Yamada, que contrata mães solteiras para trabalhar em seu restaurante japonês na capital Kigali, e seu conhecido Yushi Nakashima.

Yamada, que estudou suaíli na universidade e agora tem três filhos, mudou-se para Ruanda com o marido em 2016 e abriu seu restaurante no ano seguinte.

Em abril, Nakashima e Kamekawa estavam conversando em um bar virtual durante a pandemia quando Kamekawa mencionou que queria que seu filho, que estava preso em casa porque seu berçário estava fechado, também pudesse ter interação on-line.

Nakashima achou que era uma boa ideia e a propôs a Yamada, que é originalmente de Ikeda, na província de Osaka, e como estudante fez uma viagem de bicicleta de seis meses por oito países africanos.

Enquanto isso, o restaurante de Yamada estava passando por dificuldades, após um bloqueio nacional em Ruanda que começou em março.

Mas depois que ela decidiu por uma renda mensal para a posição da babá de 3000 ienes – igual ao salário mensal do restaurante das mães solteiras – cerca de 20 de seus funcionários aceitaram o emprego.

“Poder usar esse serviço em uma pequena cidade no Japão é algo que eu não poderia ter imaginado antes da pandemia”, disse Kamekawa. “Acho que meu filho chegará a alguma conclusão (sobre a disparidade econômica entre os países) quando for mais velho e comparar sua mesada com os salários das babás”.

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Projeto babysitter in Kigali

O país africano sofreu um genocídio durante a Guerra Civil de Ruanda, de 1990 a 1994, quando extremistas da tribo majoritária Hutu massacraram membros da minoria Tutsi. Estima-se que cerca de 800 mil pessoas foram mortas em 100 dias em 1994.

Algumas das canções executadas pelos assistentes abordam esses temas mais sombrios. Em uma que prenuncia o conflito, a letra implora a uma criança que pare de chorar dizendo que, quando a guerra começar, receberá leite de uma vaca que não está triste.

De acordo com Yamada, o leite em Ruanda é uma metáfora do amor ao próximo.

“Ficarei satisfeito se (as sessões) proporcionarem uma experiência que mude as percepções e vá além do que consideramos natural no Japão”, disse Yamada.