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Japão tem nova variante do vírus que pode reduzir a eficácia das vacinas

Autoridades de saúde confirmaram que o Japão agora tem muitos casos de uma nova variante do coronavírus que poderia tornar as vacinas COVID-19 atualmente disponíveis menos eficazes

Japão tem nova variante do vírus que pode reduzir a eficácia das vacinas

A cepa mutada do vírus foi detectada em 91 pacientes na região de Kanto, com mais dois infectados com a variante em checagens de quarentena em aeroportos, de acordo com o Instituto Nacional de Doenças Infecciosas (NIID). A Tokyo Medical and Dental University em 18 de fevereiro também relatou três casos da variante na capital.

“A variante pode representar um risco para os esforços em conter a disseminação de infecções a médio e longo prazo”, disse um funcionário do NIID.

A variante tem a mutação E484K e provavelmente foi trazida do exterior, disseram as autoridades.

Acredita-se que a cepa mutada seja capaz de “escape imunológico”, o que significa que pode escapar do sistema imunológico do corpo. Isso está levantando preocupações de que parte da imunidade adquirida por meio de infecções com outras cepas do vírus ou vacinações pode não funcionar o suficiente contra a variante.

Alguns observadores apontaram que a vacina COVID-19 desenvolvida pela gigante farmacêutica britânica AstraZeneca Plc pode ser menos eficaz contra a variante, mas a extensão em que pode afetar a eficácia da vacina permanece obscura.

Estudos publicados em revistas médicas dos EUA, a empresa farmacêutica norte-americana Pfizer Inc. e outras concluíram que a variante não tem um grande impacto na eficácia de sua vacina. O Japão começou a vacinar seus cidadãos em 17 de fevereiro.

Países em todo o mundo estão particularmente preocupados com três tipos de cepas mutantes do vírus que surgiram na Grã-Bretanha, África do Sul e Brasil. Todas as variantes apresentam a mutação N501Y, que se teme ser mais contagiosa.

A mutação E484K também está confirmada em algumas das variantes britânicas, bem como nas variantes encontradas na África do Sul e no Brasil. O Japão também relatou todas as novas variantes detectadas entre os pacientes do país.

A última cepa encontrada recentemente no Japão tem a mutação E484K, mas a mutação N501Y não está confirmada na variante. Um painel de especialistas assessorando o ministério da saúde disse em 18 de fevereiro que é necessária uma análise contínua da cepa.

“Precisamos monitorar o impacto da variante à medida que mais pessoas recebem vacinas”, disse Takaji Wakita, que preside o painel e dirige o NIID.

Enquanto isso, o NIID lançará o primeiro estudo epidemiológico do país sobre cepas mutantes do vírus após a disseminação de variantes por todo o país, de acordo com uma diretiva que o ministério enviou em 17 de fevereiro aos governos das províncias.

O NIID analisará a idade dos pacientes e a gravidade dos sintomas, juntamente com outros fatores, depois que eles forem confirmados como infectados com as variantes em verificações de quarentena em aeroportos e outras portas de entrada.

No estudo, os pesquisadores planejam comparar os dados com os de outros indivíduos infectados com manchas não mutadas, sua idade, sexo, história de viagem recente e outros fatores que estiverem alinhados com os dos pacientes infectados com as variantes.

Os pesquisadores vão realizar entrevistas em instituições médicas onde os pacientes estiveram internados para reunir as informações necessárias antes de analisar as características das cepas, de acordo com a diretriz. Os resultados serão usados ​​para traçar futuras medidas antivírus.

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