Japão pretende usar robôs para impulsionar os testes de COVID-19 à medida que as Olimpíadas se aproximam

Desde o início da pandemia, o Japão fez menos testes do que outras grandes economias, são cerca de 55 mil testes PCR diariamente, menos da metade de sua capacidade, de acordo com dados do governo

Japão pretende usar robôs para impulsionar os testes de COVID-19 à medida que as Olimpíadas se aproximam

A ministra da Saúde, Norihisa Tamura, assistiu a uma demonstração de um protótipo de teste COVID-19 automatizado, que usa um braço robótico para tirar uma amostra do nariz de uma pessoa e pode entregar os resultados em cerca de 80 minutos. O sistema robótico, construído pela Kawasaki Heavy Industries Inc., cabe em um contêiner padrão que pode ser transportado por caminhão e instalado em estádios, parques temáticos e outras reuniões de massa, disse a empresa.

“Olhando para a tendência global, precisamos aumentar o número de pessoas que recebem testes, e a demanda por testes preventivos está aumentando”, disse Tamura aos repórteres na manifestação. O uso de sistemas de teste de robôs pode ajudar a preservar a mão de obra médica e melhorar a precisão geral, disse Tamura, sem se comprometer a usar a configuração do Kawasaki Heavy.

A administração do primeiro-ministro Yoshihide Suga atraiu críticas pela escassez de testes no Japão. Seu governo está sob pressão para mostrar que tem a pandemia sob controle com menos de 200 dias para o início das Olimpíadas de Verão em Tóquio – já atrasadas por um ano – e as vacinas ainda não começaram.

A instalação do protótipo usa braços robóticos acionados por humanos para coletar amostras de indivíduos e realizar testes de reação em cadeia da polimerase (PCR). O sistema está alojado em contêineres de transporte móveis de 12 metros que seriam capazes de processar até 2000 amostras a cada 16 horas. Seus desenvolvedores dizem que ele oferece maior eficiência de escala e melhor proteção para trabalhadores médicos, que podem até mesmo operar testes remotamente.