Como o terremoto da semana passada foi considerado uma réplica do desastre de Tohoku em 2011?

Dizer que o terremoto do dia 13 é uma réplica, quase 10 anos depois é bem confuso, mas essa explicação tenta suprir algumas dúvidas sobre o assunto

Como o terremoto da semana passada foi considerado uma réplica do desastre de Tohoku em 2011?

Por volta das 23h de sábado, 13 de fevereiro, um terremoto de magnitude 7,3 atingiu a região Nordeste (Tohoku) do Japão. Foi o terremoto mais violento que o Japão viu em um bom tempo, mas a parte mais assustadora é que ele foi uma réplica do terremoto Tohoku de 2011, que ocorreu há quase dez anos.

Não parece loucura que um tremor posterior possa ser tão atrasado, já que dez anos é literalmente um piscar de olhos em termos geológicos, e alguns grandes tremores ao redor do mundo teriam causado tremores secundários que continuam por séculos. Ainda assim, como este foi determinado a ser um abalo secundário tão rápido?

A Agência Meteorológica do Japão (JMA), que emite avisos e relatórios de terremotos, tem três critérios para determinar quais terremotos são tremores secundários:

1) Terremotos causados ​​diretamente por grandes terremotos;
2) Terremotos desencadeados por situações causadas por grandes terremotos;
3) Todos os terremotos ao redor do epicentro de um grande terremoto, 210.000 quilômetros quadrados no caso do terremoto Tohoku.

Para saber mais sobre o que isso significa, precisamos entender a mecânica básica por trás do terremoto de Tohoku. Ele foi causado pelo lento movimento da placa tectônica sob o oceano Pacífico, deslizando por baixo da placa cuja borda o Japão se assenta. No entanto, “deslizar” é para dizer o mínimo, uma vez que grandes quantidades de pressão são constantemente aplicadas a quilômetros de rocha dentada.

De vez em quando, a pressão aumenta muito onde essas placas se encontram e algo tem que ceder, resultando nos movimentos súbitos e poderosos dos terremotos. No entanto, as placas tectônicas podem ser difíceis de imaginar, então, em vez disso, vamos aplicar os critérios do JMA a este vídeo de um carro abrindo caminho para fora de um estacionamento da Tesco:

Para fins ilustrativos, digamos que o carro azul seja a placa do Pacífico e todos os outros carros estacionados sejam japoneses. Esse carro vai sair da Tesco de uma forma ou de outra e, assim como em um terremoto, a quantidade de danos que ele causará ao fazê-lo é uma incógnita.

A primeira batida do carro azul pode ser considerada o terremoto principal que abre caminho para sua saída. Se essa batida tivesse feito um dos outros carros capotar ou rolar para dentro de outro carro, esses impactos incidentais teriam sido considerados tremores secundários da batida inicial. Isso é mais fácil de entender no sentido de um tremor secundário como algo que é o resultado direto de uma ação, conforme descrito no primeiro critério.

Além disso, se muito depois que o carro azul partiu, o eixo de um dos carros atingidos cedeu repentinamente e sua roda caiu, isso seria considerado um abalo secundário pela segunda parte dos critérios. Isso também faz sentido porque, apesar do atraso e do fato de não ter sido direto, o dano provavelmente foi causado pelo ataque inicial.

Porém, se no dia seguinte outro carro for danificado no mesmo trecho do estacionamento, ainda seria considerado um tremor secundário pelo critério final. Obviamente, é aqui que as coisas ficam esquisitas.

A terceira parte soa estranha no caso do vídeo, porque podemos ver claramente o que está acontecendo e julgar se existe causalidade. No entanto, com as placas tectônicas não é bem assim, já que não podemos ver o que está acontecendo e temos que fazer suposições com base em informações muito limitadas, como ouvir aquele vídeo com os olhos fechados e sem nenhuma explicação sobre o que está acontecendo.

Dito isso, a tecnologia de detecção está ficando cada vez melhor e podemos pelo menos ter uma boa ideia de como cada terremoto aconteceu. O principal terremoto de 2011 originou-se do movimento na área onde as duas placas fazem contato.

Outras grandes réplicas foram causadas pela quebra da placa em que o Japão se assenta. Seria como se muitas pessoas usassem a exibição do centro de ciências e a placa marrom repentinamente se quebrasse em um lugar. Isso é razoável, mas no caso do terremoto de 2021, acredita-se que a rachadura tenha ocorrido dentro da placa do Pacífico, ou dentro da parte da folha azul da exposição científica que estava abaixo do marrom. No caso do vídeo da Tesco, seria como se o carro azul explodisse repentinamente um mês depois.

Já que estamos falando sobre um dos mais fortes terremotos que o mundo moderno já viu, é provavelmente uma suposição bastante razoável que o terremoto de 2011 realmente causou o estresse ou danos na placa do Pacífico que levaram ao terremoto de 2021. Mas isso ainda é apenas uma suposição, o que significa que os primeiros critérios são prováveis, mas incertas e o único que sabemos com certeza é que o terceiro critério é muito vago.

Visto que as apostas são sempre altas ao lidar com esses desastres naturais, vale a pena ter certeza. Até a JMA disse no dia 15 de fevereiro que está considerando revisar seus critérios após a atividade recente, mas devido às atuais limitações tecnológicas, pode não haver muito mais que eles possam fazer agora.

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