Como o Japão está usando árvores milenares para prever o futuro

Como o Japão está usando árvores milenares para prever o futuro

Cientistas do Instituto de Pesquisa do Japão para Humanidade e Natureza, desenvolveram um novo método para revelar padrões de precipitação antigos e interpretar seus efeitos na sociedade

Em seu laboratório em um bosque arborizado no norte de Quioto, Takeshi Nakatsuka segura um saco selado a vácuo. Lá dentro, balançando em um banho de água marrom, há um disco brilhante do tamanho de um prato com a cor de um molho muito rico. Esse círculo encharcado é o remanescente de uma árvore de 2.800 – 3.000 anos de idade, recuperada de um pântano – junto com a água, para que a madeira esponjosa não se deforme – na província de Shimane, no norte de Hiroshima. Dentro deste tronco antigo, existem segredos que podem nos ajudar a nos prepararmos para o futuro.

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O paleoclimatologista Takeshi Nakatsuka está usando informações preservadas dentro de tocos de árvores antigas para aprender sobre o clima do Japão no passado
Foto: Rachel Nuwer

Um novo método para “ler” a história

Nakatsuka, um paleoclimatologista do Instituto de Pesquisa de Humanidade e Natureza do Japão, juntamente com uma equipe diversificada de 68 colaboradores, passou a última década desenvolvendo um novo método para revelar padrões de precipitação antigos e interpretar seus efeitos na sociedade. Os resultados oferecem uma visão sem precedentes de 2.600 anos de padrões de chuva no Japão. Revelando informações bloqueadas dentro da madeira preservada das árvores florestas antigas, eles são capazes de revelar quanta chuva caiu em todo o país nos últimos dois milênios e meio. É um registro extraordinário.

A cada 400 anos, descobriram os pesquisadores, a quantidade de chuva que caía no Japão subitamente se tornava extremamente variável por um período. A nação alternaria entre períodos de decadência de umidade indutora de enchentes e anos mais quentes e secos, favoráveis ao cultivo de arroz. À medida que as chuvas iam e vinham, a sociedade japonesa prosperou ou sofreu de acordo.

“A variabilidade multi-década nos dá a chance de nos transformarmos ou de entrarmos em colapso”, diz Nakatsuka. Independentemente do resultado, ele enfatiza que essa mudança causou grandes quantidades de estresse para as pessoas que passaram por ela.

Pouco mudou em mais de 2000 anos

À medida que os padrões climáticos hoje desafiam cada vez mais as expectativas e os eventos extremos se tornam mais freqüentes e severos, essa janela para a variabilidade climática passada indica o que pode estar reservado para nós nos próximos anos. “Hoje não é diferente de 1.000 ou 2.000 anos atrás”, diz Nakatsuka. “Ainda temos a mesma expectativa de vida e ainda estamos enfrentando uma variação multi-decadal e estressante”.

Nakatsuka constrói uma imagem do que aconteceu no passado usando vários proxies, incluindo anéis de árvores, corais, estalagmites, núcleos de gelo e sedimentos. Mas suas descobertas mais recentes, que ele e seus colegas estão atualmente preparando para publicação, baseiam-se principalmente em um novo método que usa taxas de isótopos contidas na madeira para estimar os padrões de precipitação.

O local perfeito para o método

O Japão central é o local perfeito para esse estudo por causa do grande número de hinoki, um tipo de cipreste de vida longa. O estudo de Nakatsuka inclui dados de 68 hinoki, cujas amostras foram obtidas de árvores vivas, troncos enterrados, templos de madeira, tábuas de caixão e muito mais. Toda a madeira tinha idades entre 100 e 1.000 anos.

À medida que os padrões climáticos hoje desafiam cada vez mais as expectativas, essa janela para a variabilidade climática passada sugere o que pode estar reservado para nós nos próximos anos.

A proporção de isótopos de oxigênio nos anéis das árvores na madeira ajuda a vinculá-la às condições ambientais em que ela cresceu. Em dias secos, as folhas perdem mais água e ficam com uma proporção isotópica mais alta do que nas úmidas, ajudando a fornecer informações sobre a umidade relativa do ar na atmosfera.

Usando o passado para prever o futuro

“Este é um relacionamento muito simples, mas muito estrito”, diz Nakatsuka. Os bancos de dados meteorológicos modernos confirmaram que as proporções isotópicas das árvores de vida mais recente em seu conjunto de dados realmente forneceram uma leitura precisa da precipitação no verão.

As assinaturas de isótopos, ao que parece, também servem como impressões digitais do tempo: elas são únicas no ano em que foram criadas. Nakatsuka trabalhou para trás, a partir de uma árvore viva cuja idade ele conhecia. Ele usou pistas arqueológicas e históricas para aproximar os séculos em que novas amostras de árvores viveram. Ele então alinhou as assinaturas individuais de isótopos com outras árvores em seu banco de dados que viveram na mesma época até encontrar o padrão correspondente e sobreposto que eles compartilhavam. Dessa maneira, ele costurou uma linha do tempo coesa de 600 AC a 2000 DC, criando uma cronologia mestre.

“Todas as árvores da cronologia principal estão conectadas ao presente”, diz Nakatsuka. “É um trabalho muito preciso, mas demorado e extenso, comparado aos estudos tradicionais de anéis de árvores”.

Embora sua linha do tempo fosse capaz de revelar a subida e queda irregular dos níveis de precipitação a cada 400 anos, isso não dizia nada a Nakatsuka sobre o que causava esses padrões oscilantes. As mudanças nas chuvas que ele viu ocorrerem a cada poucas décadas coincidiam com os dados anteriores de estudos convencionais de anéis de árvores, e os padrões multicêntricos e milenares também se alinhavam bem com muitas reconstruções anteriores de flutuações de temperatura anteriores no Leste da Ásia e no mundo.

Mudanças no clima x mudanças na sociedade

Colaborando com arqueólogos e historiadores, Nakatsuka conseguiu desvendar o efeito dessas mudanças nas chuvas sobre as pessoas que viviam na época. Os padrões de chuva em escalas de tempo mais curtas e mais longas correspondiam, por exemplo, a cerimônias medievais lideradas por sacerdotes famosos que oravam por chuva. O desenvolvimento de sistemas de irrigação e tecnologias cooperativas de águas subterrâneas destinadas a proteger contra a seca também ocorreu em momentos em que seu registro mostrou que as chuvas eram baixas. O mesmo aconteceu com a criação de políticas governamentais destinadas a resgatar indivíduos famintos durante períodos de fome. Mais importante, a flutuação multi-decadal das chuvas ordenou épocas importantes na história japonesa e chinesa.

“Antes da análise de Nakatsuka, nós arqueólogos pensamos no processo de formação do estado principalmente em termos de mudança social”, diz Kunihiko Wakabayashi, arqueólogo pré-histórico da Universidade Doshisha em Quioto, que estuda a distribuição de habitats humanos antigos em torno de Osaka. “Mas agora podemos entender que as inundações são o pano de fundo de tais mudanças sociais”.

Durante o período Yayoi (1000 AC a 350 DC), por exemplo, a maioria dos assentamentos humanos perto do rio Yoda, no Japão central, ocorreu em áreas de delta nas planícies. O cultivo do arroz começou naquele tempo e se tornou uma parte central da vida. As pessoas construíam casas de turfa ao lado de pequenos arrozais e cuidavam de seus lotes individualmente. Se as águas mudassem, as pessoas simplesmente mudariam suas casas para um local próximo, evitando qualquer agitação em larga escala.

Fuga para as montanhas

Por volta de 100 AC, no entanto, as coisas começaram a mudar. A temperatura caiu e a chuva aumentou. Mais e mais pessoas começaram a se mudar cada vez mais – um sinal, diz Wakabayashi, de confusão social causada por frequentes inundações. O século V foi especialmente marcado por “um movimento extremo e não natural de assentamentos nas montanhas”, diz Wakabayashi.

No início da era Kofun (séculos 3 a 6 DC), quase nenhuma casa foi deixada no vale. A mudança climática foi o catalisador que impulsionou esse processo, mas os fatores sociais emergiram rapidamente como resultado e criaram camadas adicionais de mudança.

“Chefes locais usaram crises ambientais para reorganizar estruturas sociais”, diz Wakabayashi. Os arrozais, por exemplo, começaram a ser administrados pelos chefes. As pessoas que trabalhavam nesses campos maiores não viviam mais adjacentes a eles, mas subiam de suas parcelas e não eram mais os únicos beneficiários de seus trabalhos. Surgiu uma classe especializada de trabalhadores de ferro e enormes túmulos de 200 metros de comprimento começaram a ser erguidos, marcando um acentuado desvio dos pequenos lotes familiares anteriores e um indicador da hierarquia social emergente na sociedade japonesa.

De volta aos vales

Quando as chuvas finalmente diminuíram no século VII, as pessoas começaram a voltar ladeira abaixo e entraram no período de Asuka, no qual o budismo foi introduzido, leis foram criadas e o estado inicial do Japão foi formado.

A história antiga deixa poucos traços escritos, mas os anos mais recentes são marcados por um número crescente de correspondências e registros que os historiadores podem usar para rastrear as flutuações sociais causadas pelo clima. Dadas as altas taxas de alfabetização do passado do Japão e os sistemas familiares de gerações, é uma mina de ouro para documentos que datam do século VIII. Durante o período Tokugawa (1603 a 1867), por exemplo, documentos históricos nos dizem que o Japão operava em uma economia agrícola. Os camponeses pagaram impostos sobre o arroz e a Dojima Rice Exchange, um mercado central onde corretores leiloavam arroz para comerciantes, surgiu em Osaka.

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Uma vista de Ishibutai, uma tumba de pedra (kofun) em Asuka, prefeitura de Nara.
“ishibutai” by non-euclidean photography is licensed under CC BY 2.0

A maioria dos historiadores acredita que a falta de crescimento populacional do Japão durante o período Tokugawa criou o excesso de oferta de arroz que levou ao seu mercado único. Mas os dados climáticos de Nakatsuka indicam que condições favoráveis ​​ao cultivo de arroz contribuíram com grande parte do excedente por trás da queda dos preços. “Naquela época, a demanda era estável e o Japão tinha uma economia fechada, então apenas fornecia preços de arroz determinados”, diz Takatsuki. “E o que decidiu o suprimento de arroz? É clima, muito claramente. “

Mercados futuros no Japão Feudal?

Yasuo Takatsuki, historiador econômico da Universidade de Kobe, que estuda os barômetros econômicos da sociedade japonesa moderna, freqüentemente percorre livrarias especializadas em Tóquio e Osaka em busca de certificados seculares – cada um dos quais representando 1.500 kg de arroz – que resultaram das vendas no leilão de Osaka. Os ingressos mostram que os preços durante o período Tokugawa caíram constantemente, o que levou ao primeiro mercado futuro conhecido do mundo.

“Os senhores locais e o shogunato estavam muito ansiosos com a queda na receita, então eles permitiram especulações no mercado de arroz com base em derivados”, diz Takatsuki. “Depois disso, qualquer um poderia entrar no mercado, incluindo comerciantes muito pequenos.”

Takatsuki também descobriu que um desastre único – uma inundação que afetou apenas uma única região do Japão, por exemplo – não influenciou os preços do arroz nem causou fome, mas sim anomalias generalizadas em todo o país. “Nos casos em que a economia de mercado não conseguiu mitigar os choques causados ​​pelas mudanças climáticas, alguns especuladores fizeram grandes operações com derivativos, exagerando bastante o preço do arroz”, diz Takatsuki. Sua ânsia de obter lucro às custas da população fez com que o shogunato Tokugawa interviesse e restringisse as flutuações de preços, a fim de salvar os sujeitos da fome. Em alguns casos, o shogunato chegou a prender certos comerciantes.

Ainda segundo ele, o conhecimento das condições meteorológicas passadas “cria uma imagem mais rica da história” – alguém que também pode dizer algo sobre como os mercados podem responder a futuras carências causadas pelas mudanças climáticas. Ainda segundo ele, conhecimento das condições meteorológicas passadas “cria uma imagem mais rica da história” – alguém que também pode dizer algo sobre como os mercados podem responder a futuras carências causadas pelas mudanças climáticas.

“Se há um bom período de um a dois anos, as pessoas não se adaptam, apenas agradecem aos deuses, Mas se as condições favoráveis continuarem por dez ou vinte anos, as pessoas aumentam sua população, mudam seus estilos de vida e padrões de vida e se acostumam a comer arroz diariamente.”

Uma mensagem retumbante que surgiu dessas e de outras descobertas, diz Nakatsuka, é que as pessoas rapidamente se acostumam a condições favoráveis. “Se há um bom período de um a dois anos, as pessoas não se adaptam, apenas agradecem aos deuses”, diz ele. “Mas se as condições favoráveis continuarem por dez ou vinte anos, as pessoas aumentam sua população, mudam seus estilos de vida e padrões de vida e se acostumam a comer arroz diariamente.”

Mas quando esses bons tempos terminam abruptamente, ele continua, a sociedade não consegue se adaptar com rapidez suficiente. Devastação tende a ocorrer na forma de fome. A sociedade também se torna mais propensa a conflitos, especialmente se os impactos ambientais não forem distribuídos uniformemente por todo o país, dividindo a população entre os que têm e os que não têm. As severas inundações regionais no final dos séculos 13 e 14, por exemplo, provocaram um aumento no crime e nas guerras locais.

Os tempos mudaram, mas nem tanto

O mundo hoje, é claro, é muito mais globalizado e tecnologicamente mais experiente do que o de séculos atrás. “Agora, se a temperatura cair, podemos importar arroz de países estrangeiros e não passamos fome”, diz Nakatsuka.

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Detalhes sobre como o povo do Japão lidou com as mudanças de clima no passado
fornecerão pistas sobre como eles vão lidar com isso no futuro.
(“Patience in the rain” by Neko1998)

Mas ainda somos seres humanos, continua ele, e ainda estamos vinculados pelo fato de que a mudança provoca estresse, o que, por sua vez, impulsiona a convulsão social. O crescente descontentamento e medo em relação à mudança de cultura, demografia, clima e economia provavelmente só piorará nos próximos anos, aumentando o apelo de uma governança autoritária de estilo populista.

Nakatsuka e seus colegas acreditam que a história está manchada com muitos casos de mudanças motivadas por vários decadais. Alguns exemplos fora do estudo já são conhecidos. Pesquisadores nos EUA e na Mongólia descobriram recentemente, por exemplo, que a ascensão de Genghis Khan ao poder e a conquista da China corresponderam a um período de 15 anos de chuvas excepcionais, que forneceram ao grande Khan o gado excedente necessário para apoiar um exército. Nakatsuka e seus colegas esperam que seu projeto inspire outras pessoas em todo o mundo a realizar investigações semelhantes sobre os fatores que determinaram se as sociedades anteriores afundaram ou nadaram diante das mudanças climáticas.

E, como se espera que o nosso clima atual sofra níveis sem precedentes de mudança nas próximas décadas, o passado pode conter pistas sobre o que devemos preparar.

“A história humana inclui muitos exemplos dos quais podemos extrair lições comuns relevantes para a mudança ambiental global contemporânea”, diz Nakatsuka. “A lição para nós agora é que devemos nos preparar para reduzir os danos.”

Tchê, este artigo é uma tradução do artigo original da BBC, que tu podes ler (em inglês) clicando aqui.

Takara Stefens é Gaúcho de nascimento, alma e coração, cidadão do mundo por opção. É pai, professor, escritor, vegano desde 2020 e amante da vida e de tudo que é belo.

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