O Japão será forçado a buscar uma vacina COVID-19 no exterior

O Japão será forçado a buscar uma vacina COVID-19 no exterior

A pressa para produzir uma vacina para o COVID-19 está aumentando a uma velocidade vertiginosa, e a mídia diz que algo pode estar disponível antes do final do ano

A maior preocupação é que os atalhos no processo normal de desenvolvimento de vacinas contra o COVID-19 resultem em problemas de segurança. Essa preocupação, no entanto, tende a ser superada pela simples demanda promovida, pelo menos em parte, pela política.

O presidente dos Estados Unidos Donald Trump quer algo desesperadamente antes das eleições de novembro e no Japão, aqueles que investiram nos Jogos Olímpicos e Paralímpicos de Tóquio em 2020 dizem que precisam de uma vacina no início do próximo ano.

O dinheiro também tem algo a ver com isso. Obviamente, a primeira empresa farmacêutica que apresentar uma vacina vai tirar a sorte grande, porque os governos em todo o mundo estão contando com isso para reiniciar suas economias.

Eles pagarão quase qualquer quantia, mesmo que a eficácia inicial da vacina seja inferior ao que seria normalmente aceitável. A maioria das empresas está buscando pelo menos 50% de eficácia. Nesse ritmo, a esperança de adquirir imunidade do COVID-19 seria o mesmo que dar um tiro no escuro. E claro, há a possibilidade adicional de você ficar doente com isso.

Isso não quer dizer que uma vacina não deva ser perseguida o mais rapidamente possível, mas sim que há um histórico de vacinas e tratamentos médicos relacionados que se provaram problemáticos devido à confluência de ansiedade pública aguda em torno de uma emergência médica, envolvimento do setor público na solução da emergência e dinheiro. O Japão oferece pelo menos um exemplo notável.

O caso Tamiflu

Durante uma discussão sobre o assunto na edição do dia 14 de agosto do programa de entrevistas na web Democracy Times, vários jornalistas freelance relembraram a polêmica do Tamiflu.

O Tamiflu era um medicamento de prescrição desenvolvido nos Estados Unidos que era considerado eficaz no tratamento da gripe, e o Japão importou milhões de doses do medicamento após dispensar os requisitos de testes domésticos. Quando vários jovens morreram supostamente em conseqüência do uso do Tamiflu, sua distribuição foi restrita para que mais estudos pudessem ser realizados sobre seus efeitos colaterais.

No final, até mesmo sua eficácia foi questionada. Então em 2009, conforme relatado em um artigo no Mainichi Shimbun, o Japão importou 67 milhões de doses de vacina de duas empresas estrangeiras para tratar uma nova gripe sazonal, novamente usando um método excepcional de aprovação rápida, mas uma epidemia nunca se materializou e quase nenhuma das doses foi usada.

Em uma entrevista recente no Harbor Business Online, Junichiro Yamaoka, que escreveu extensivamente sobre a indústria farmacêutica, elaborou sobre o caso Tamiflu, dizendo que o Japão se voltou para a droga em 2003, quando a gripe aviária estava se espalhando por toda a Ásia, e no ano seguinte a administração do Primeiro-ministro Junichiro Koizumi decidiu estocar Tamiflu suficiente para 10 milhões de pessoas. Em 2005, o Japão respondia por 75% do suprimento mundial da droga.

A licença do Tamiflu era detida pela empresa farmacêutica norte-americana Gilead Sciences Inc., cujo presidente de 1997 a 2001 foi Donald Rumsfeld, que deixou o cargo para se tornar secretário de defesa dos Estados Unidos. Na época os EUA pressionavam o Japão a reformar seu setor de saúde, acelerando a aprovação de medicamentos estrangeiros.

Em 2001, o Japão aprovou o Tamiflu para ser prescrito por meio do sistema de seguro nacional. De acordo com Yamaoka, a política da Gilead sob Rumsfeld era vender seus medicamentos em todo o mundo a preços premium.

O tratamento para o COVID-19 já em uso no Japão

A Gilead também desenvolveu o Remdesivir, primeiro medicamento no Japão a ser aprovado – em maio – para o tratamento do COVID-19. Tal como acontece com a vacina potencial COVID-19, a autorização do Remdesivir foi acelerada.

Yamaoka explica que Remdesivir foi originalmente desenvolvido para tratar o Ebola, e que mesmo nos Estados Unidos, onde o COVID-19 já matou cerca de 200 mil pessoas até agora, não é amplamente utilizado para tratar COVID-19, talvez por causa de possíveis efeitos colaterais perigosos, incluindo falência de múltiplos órgãos.

O ponto de Yamaoka é que as grandes empresas farmacêuticas podem explorar os serviços de saúde nacionalizados, especialmente durante uma pandemia. Isso não quer dizer que os serviços nacionais de saúde sejam inerentemente perdulários ou míopes – um dos principais problemas da América com a pandemia atual é a falta de cobertura universal de saúde – mas sim que a política invariavelmente entra em cena.

O governo até prometeu proteger essas empresas farmacêuticas de litígios se algo der errado, uma consideração importante, visto que o Japão pode ter mais de 500 milhões de doses de vacinas de seis fabricantes diferentes no próximo ano.

O papel da mídia e da industria farmacêutica

É função da mídia interrogar tais ações e, no Japão, a indústria farmacêutica gasta muito com publicidade. Tal como acontece com a publicidade do setor de energia elétrica, esse dinheiro é aproveitado para influenciar as empresas de mídia ao invés de cultivar clientes, uma vez que não há provas concretas de que os anúncios de remédios aumentam as vendas gerais, então a grande imprensa costuma ser cautelosa ao cobrir questões relacionadas às drogas de maneira crítica.

A imprensa estrangeira tem menos escrúpulos em focar em verdades desagradáveis. A Reuters relatou que o Japão espera por apreensão em relação a vacinas futuras, especialmente devido às Olimpíadas. Além disso, as conexões entre o governo e a indústria farmacêutica sempre foram fortes devido à conhecida – e ostensivamente proibida – prática de burocratas do ministério da saúde que se aposentam para ocupar bons cargos ​​em empresas farmacêuticas.

Em qualquer caso, não parece que uma vacina desenvolvida internamente estará pronta antes do próximo verão, então o governo está agindo com segurança olhando para o exterior. Também fará parte de um programa da OMS para garantir vacinas em massa com outros países membros.

No momento, não se espera que uma vacina desenvolvida no exterior esteja pronta neste ano. De qualquer maneira o público japonês está desconfiado com as vacinas, então o aumento do escrutínio da mídia sobre testes apressados ​​e possíveis efeitos colaterais poderia simplesmente minar a intenção do governo de vacinar todos, independentemente de quando a vacina está disponível. Neste ponto, existem variáveis ​​demais para fazer uma previsão.