O carro voador do Japão sai do solo, com uma pessoa a bordo

O sonho de décadas de voar com um carro pelo céu com a simplicidade de dirigir em rodovias pode estar se tornando menos ilusório

O carro voador do Japão sai do solo, com uma pessoa a bordo
Desbravando o Japão

A Japan’s SkyDrive Inc., entre uma miríade de projetos de “carros voadores” em todo o mundo, realizou um voo de teste bem-sucedido, embora modesto, com uma pessoa a bordo. Em um vídeo mostrado a repórteres, uma engenhoca que parecia uma motocicleta com hélices levantou até 2 metros do chão e pairou em uma área coberta por rede por quatro minutos.

Tomohiro Fukuzawa, que lidera o esforço SkyDrive, disse que espera que “o carro voador” possa ser transformado em um produto da vida real até 2023, mas reconheceu que torná-lo seguro é fundamental. “Dos mais de 100 projetos de carros voadores do mundo, apenas alguns tiveram sucesso com uma pessoa a bordo”, disse ele à Associated Press. “Espero que muitas pessoas queiram pilotá-lo e se sintam seguras.”

A máquina até agora pode voar por apenas cinco a 10 minutos, mas se isso chegar a 30 minutos, terá mais potencial, incluindo exportações para lugares como a China, disse Fukuzawa. Ao contrário de aviões e helicópteros, eVTOL, ou “decolagem e aterrissagem elétrica vertical”, os veículos oferecem viagens pessoais ponto a ponto rápidas, pelo menos em princípio.

“Muitas coisas precisam acontecer”, disse Sanjiv Singh, professor do Instituto de Robótica da Carnegie Mellon University, que co-fundou a Near Earth Autonomy, perto de Pittsburgh, que também está trabalhando em uma aeronave eVTOL. “Se custarem 10 milhões de dólares, ninguém vai comprá-los. Se voarem por 5 minutos, ninguém vai comprá-los. Se eles caírem do céu de vez em quando, ninguém vai comprá-los”, disse Singh em uma entrevista por telefone.

Leia em The Mainichi (Inglês)

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