As lições que não aprendemos com a gripe espanhola de 1918

As lições que não aprendemos com a gripe espanhola de 1918

Passado mais de um século de uma das piores pandemias da história, será que estávamos mais preparados?

Em abril de 1918, um grupo de cerca de 20 lutadores de sumou estiveram em uma turnê em Taiwan e ficaram misteriosamente doentes, alguns graves que precisaram ser hospitalizados. Três morreram, incluindo o popular lutador de Tóquio Masagoishi. O diagnóstico inicial foi colite, uma doença intestinal, enquanto outros relatos citaram bronquite e pneumonia. Porém esses eram apenas efeitos secundários; o verdadeiro culpado foi a influenza. Dada sua origem aparente, a condição passou a ser conhecida no Japão como gripe sumô.

O destino dos lutadores parecia alarmante para os japoneses, mas não de maneira esmagadora. A maioria das pessoas na época entendeu que a gripe se espalha facilmente dentro de grupos estreitamente confinados e eles perceberam que a gripe poderia ser fatal. Portanto, não parecia haver motivos para uma séria preocupação. Mas então a doença se espalhou.

Essa foi, de fato, a primeira dica de uma pandemia conhecida popularmente como gripe espanhola. Nos próximos 18 meses, afetaria 500 milhões de pessoas, ou aproximadamente um terço da população mundial, e mataria 50 milhões (de acordo com os números citados pelo CDC), tornando-o mais mortal do que as duas guerras mundiais juntas.

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Propaganda da época. “Popular cold
Imagem: Ministério da Administração Interna, Departamento de Saúde, Biblioteca Nacional de Ciências da Saúde

No Japão, de acordo com estimativas de Hayami Akira, que obteve resultados na pandemia de gripe no Japão 1918-20 (2015), cerca de 23 milhões de pessoas foram afetadas, com pelo menos 390.000 fatalidades. No entanto, números precisos são impossíveis por causa da baixa manutenção de registros e, como aprendemos recentemente, contar vítimas é uma atividade frequentemente repleta de política.

De fato, não havia nada de espanhol na gripe espanhola, tão pouco havia relação com o sumou. A razão pela qual a pandemia foi identificada como “espanhola” tem a ver com a censura durante a Primeira Guerra Mundial.

Os governos dos países que participavam da guerra, com medo de espalhar pânico em massa, suprimiram os relatos da doença. Como a Espanha era neutra, não havia controles de imprensa, então as primeiras notícias surgiram vieram da Espanha. De fato, o primeiro caso conhecido na epidemia foi relatado na base militar de Camp Funston, no Kansas, onde um cozinheiro do exército chamado Albert Gritchell adoeceu no dia 4 de março de 1918, ou cerca de um mês antes do lutador de sumou Masagoishi.

Aqui temos um fenômeno que se tornou familiar com o COVID-19: a tendência de promover a idéia de que a gripe é sempre “estrangeira”. Em 1918, a maioria dos governos ficou muito feliz em culpar os espanhóis. Os americanos, no entanto, também tendiam a culpar os chineses, assim como fazem hoje. Os americanos parecem gostar de atribuir epidemias de influenza aos asiáticos. Uma doença misteriosa e oculta parece se encaixar nos estereótipos ocidentais do “Oriente”. Como acontece com o novo coronavírus, muitos levantam suspeitas de que a COVID-19 é um reflexo direto da alimentação de povos asiáticos, que consomem “coisas estranhas”.

As estirpes de gripe variam de ano para ano, mas o comportamento que elas inspiram é uma constante. A histeria anda de mãos dadas com a xenofobia. Pânico é a posição padrão. Parece que não aprendemos nada com a experiência passada. Para o Professor Gerard De Groot, historiador do Reino Unido, disse “às vezes me pergunto por que me preocupo em escrever livros e artigos acadêmicos, uma vez que, em tempos de crise, o público prefere o preconceito à análise racional e desapaixonada”.

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Propaganda da época. “Popular cold
Imagem: Ministério da Administração Interna, Departamento de Saúde, Biblioteca Nacional de Ciências da Saúde

o Professor fala sobre uma “teoria da conspiração, que alega que há um laboratório de biotecnologia em Wuhan, que pertence parcialmente a Bill Gates e George Soros. De acordo com o cenário, esse laboratório sintetizou o COVID-19, que foi espalhado pelo mundo, de acordo com um plano mapeado por Barack Obama, Hillary Clinton, o Papa e Greta. Thunberg. A primeira vez que testemunhei essa narrativa foi quando ela foi retuitada por um político conservador concorrendo a um cargo na Califórnia”, descreve Groot.

Por se tratar de uma pandemia, as teorias da conspiração variaram de um lugar para outro, geralmente refletindo preocupações políticas locais. No Egito, por exemplo, o ministro de assuntos religiosos, Mohammad Mukhtar Juma, acusou a Irmandade Muçulmana de usar o vírus como arma contra forças armadas, polícia, governo e judiciário.

O historiador diz que fica frustrado com a desintegração da racionalidade que ocorre durante uma pandemia e diz que não consegue imaginar o que os médicos devem sentir. Durante a pandemia de gripe espanhola, o medicamento estabelecido não conseguiu oferecer uma cura ou limitar significativamente a propagação da doença. Como resultado, a reputação de médicos e cientistas sofreu.

As curas dos charlatões cresceram enormemente entre os populares. Quinina, arsênico, cânfora, digitalis, estricnina, mercúrio, óleo de mamona e iodo foram amplamente prescritos pelos charlatães. Os naturopatas distribuíam cataplasmas de mostarda, infusões de ervas e querosene. Quando surgiram rumores de que a doença era vulnerável ao álcool, as vendas de bebidas dispararam. As propriedades terapêuticas dos cigarros e ópio também foram promovidas.

A gripe também inspirou um pequeno reavivamento religioso. As igrejas estavam lotadas, com consequências inevitáveis ​​para o contágio. Toda cultura e toda religião ofereceu uma defesa contra o contágio. No Japão, um fazendeiro chamado Zenji, depois que ficou doente, visitou a imagem divina ao sul da vila de Kannonji, para orar por uma cura para a tosse. Pouco tempo depois ele voltou a arar seus campos, sendo está então sua prova da intervenção divina.

Na epidemia de 1918, o cirurgião geral americano aconselhou os cidadãos preocupados a evitar sapatos apertados. Ao ler sobre curas assim, é tão fácil ser convencido. Nós somos muito mais sofisticados agora.

Somos? Na verdade, nada mudou. Nos Estados Unidos, um televangelista chamado Jim Bakker está atualmente vendendo uma solução de prata, que ele promete fornecer uma defesa contra a doença. A “conselheira espiritual” de Trump, Paula White, usa sessões de oração por coronavírus para solicitar doações para sua igreja.

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Nas últimas semanas, me deparei com uma infinidade de curas malucas e estratégias de prevenção. Isso inclui beber água a cada 15 minutos, esfregar as narinas com soro fisiológico, tomar banho com álcool ou cloro, tomar saunas.

Os alguns escoceses receitam álcool como cura, assim como em 1918. No YouTube, um jovem evangelista ganês chamado Addai argumenta, com base em “extensa pesquisa”, que o sexo frequente impediria a infecção.

As epidemias oferecem uma vantagem embutida para charlatães e comerciantes de óleo de cobra. Isso certamente aconteceu com a gripe espanhola. Como a doença matou menos de 10% das pessoas afetadas, isso significou que 90% sobreviveram. Em vez de atribuir sua sobrevivência à mera sorte, os afortunados estavam inclinados a creditar seu remédio do seu charlatão favorito – a estricnina, o mercúrio, os cigarros, o ópio, o álcool. Essa lógica é difícil de refutar.

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Imagem: Ministério da Administração Interna, Departamento de Saúde, Biblioteca Nacional de Ciências da Saúde

Assim, no que diz respeito às pandemias, quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem iguais. Nossa histeria atual pode diferir em suas manifestações da de um século atrás, mas não em sua intensidade.

Portanto, há muito a aprender com a experiência de 1918. A atual epidemia pode não ser tão mortal quanto um século atrás, mas suas conseqüências econômicas serão, sem dúvida, muito piores. Além das mortes e da catástrofe econômica, veremos um comportamento verdadeiramente maluco – os seres humanos no seu estado mais louco.