Estúdios de animação japoneses enfrentam 4 desafios por causa do coronavírus

Estúdios de animação japoneses enfrentam 4 desafios por causa do coronavírus

Novo filme de Pokemon e a longeva animação Sazae-san, estão com a produção atrasada por causa da pandemia.

A indústria de animação do Japão tem sido atormentada há anos por condições adversas: longas horas em estúdios apertados, margens de lucro escassas, escassez de mão-de-obra doméstica, dependência de reuniões públicas de fãs e vendas de bilheteria.

animação japonesa - Pokemon
Pokemon é uma das animações prejudicadas pela pandemia

Mas quando o governo declarou estado de emergência nacional para Tóquio e outras cidades em 16 de abril em resposta ao novo surto de coronavírus, instando os cidadãos a trabalhar em casa, essas adversidades fizeram com que os produtores de anime lutassem por novos modelos de negócios.

Dezenas de produções foram suspensas indefinidamente, incluindo séries de sucesso como “Pokemon” e “One Piece“; lançamentos teatrais nas populares franquias “Doraemon” e “Detective Conan“; e até “Sazae-san“, o drama doméstico que detém o recorde mundial Guinness de mais longa série animada de TV. A morte de Kumiko Okae, atriz de “Pokemon” e do Studio Ghibli, que também ocorreu em abril por pneumonia causada por COVID-19, chocou a comunidade de dubladores.


Leia também: 3 animes para assistir na quarentena

Os estúdios de animação no Japão não são como seus gigantescos parceiros corporativos nos EUA – Disney, Pixar e DreamWorks. A maioria é insuficiente e sobrecarregada cronicamente, qualificando-se, na melhor das hipóteses, como pequenas e médias empresas. Muitos também são operados de forma independente e contam com colaborações com outros estúdios em casa e no exterior.

Os 4 desafios

O veterano Tadashi Sudo, analista e crítico de negócios de anime, fundador do site comercial Anime! Anime!, cita quatro desafios que os estúdios japoneses enfrentam atualmente: a interrupção das linhas de fornecimento com o resto da Ásia; o cancelamento de eventos ao vivo e o fechamento de cinemas; atrasos na produção doméstica geral devido ao “homeoffice” (trabalhando em casa); e o cancelamento de sessões de dublagem de voz. Destes, ele diz, o último é o mais prejudicial.

“A dublagem é o maior problema. Muitos dubladores de anime se reúnem como um elenco completo em um espaço altamente congestionado. Eles falam alto um com o outro, enchendo o ar. Alguns desses atores são idosos. Podemos tentar mudar o sistema, mas vai demorar muito tempo.”

Tadashi Sudo – Anime!Anime!

Fazer com que os atores apareçam um de cada vez para gravar suas falas é um procedimento padrão para muitas empresas de videogames, estúdios de Hollywood e os maiores produtores de animação no exterior, mas o processo de reservar gravações solo é caro. Como diz Dan Kanemitsu, tradutor de anime e mangá de Tóquio, também produz resultados estéticos diferentes.

“A interação espontânea entre os artistas se perde quando as pessoas entram uma a uma”, diz ele, contrastando com os videogames, onde o diálogo entre vários personagens, comum no anime, é raro.

animação japonesa - Pokemon
Pôster de um longa-metragem de Pokemon, fotografia tirada em um espaço de cinema.
Como muitas outras obras, Pokemon está em atraso de produção devido à pandemia

Os fãs estão impacientes

“Os dubladores de anime também ganham muito dinheiro com suas performances ao vivo”, diz ele. “Com esse fluxo de receita secando, a situação é muito difícil”. Tão difícil, de fato, que uma dubladora, Megumi Ogata, famosa por “Evangelion” e “Yu-Gi-Oh“, twittou um pedido de compreensão de fãs impacientes de anime frustrados com os atrasos: “É incrível que algo esteja no ar, ” ela escreveu. “Enquanto os cortes são dolorosos, estamos trabalhando o máximo que podemos”.

A indústria de anime do Japão relutou em adotar padrões globais em imagens 3D digitais geradas por computador, aderindo a um modelo 2D de arte visual, grande parte dela desenhada à mão por funcionários amontoados em pequenos cubículos ao ar livre, sobrevivendo com macarrão instantâneo e às vezes dormindo debaixo de suas mesas. O ambiente é tão antiquado quanto a política da empresa: trabalhar em casa não computa.

Diferentes métodos, diferentes problemas

Mas os poucos estúdios pioneiros que trabalham com animações geradas por computador do Japão estão enfrentando seu próprio obstáculo ao coronavírus: a largura de banda.

animação japonesa - Shuzo Shiota
Shuzo Shiota, presidente e CEO da Polygon Pictures, o mais antigo estúdio de animação gerada por computador do mundo, foi o primeiro executivo do setor a celebrar acordos com a Netflix sete anos atrás. Shiota agora diz que sua equipe está operando com capacidade de 70% a 80%, mas não sem esforço.

“Ser nativo digital nos dá vantagens em trabalhar remotamente”, diz ele. “Os avanços na compactação de dados nos permitem fazer coisas que eram inconcebíveis apenas alguns anos atrás. Mas esse foi um salto prematuro. Tenho certeza de que as indústrias de anime 2D vão adotar tecnologias digitais e fluxo de trabalho mais rapidamente agora”.

Vislumbre de esperança

Há vislumbres de esperança. Jeff Wexler, que dirige a Kiyuki Inc., uma consultoria japonesa que apóia vários estúdios de anime, incluindo Ponoc, Ghibli e Mano Animation Studios, ajudou a negociar um acordo no ano passado para disponibilizar todos os filmes de Ghibli em todo o mundo através de serviços de streaming. O momento para tornar alguns dos melhores animes acessíveis globalmente foi fortuito, ele diz agora.

A indústria já havia sobrevivido a crises nacionais antes, principalmente durante os triplos desastres do Japão em 11 de março de 2011. Mas essa perturbação, segundo Joseph Chou, fundador da Sola Digital Arts, o estúdio de animação gerada por computador por trás dos reboots da Netflix de “Ultraman” e “Ghost” in the Shell “, durou apenas um mês, e os estúdios ainda precisavam de dois a três meses para retomar os cronogramas de produção.

Previsões nada animadoras

As previsões atuais de que o coronavírus estará conosco ao longo de todo o verão e ganhará ainda mais força no próximo outono fazem Chou se preocupar com a capacidade de sobreviver a longo prazo do setor.

“Quase caímos em 2011”, diz ele. “É como um trem em alta velocidade. Você não pode ir de 160 quilômetros por hora a zero e esperar voltar a 160 quilômetros novamente”.

Com o coronavírus, o trem da indústria de anime pode ficar parado por muito mais tempo.

Takara Stefens é Gaúcho de nascimento, alma e coração, cidadão do mundo por opção. É pai, professor, escritor, vegano desde 2020 e amante da vida e de tudo que é belo.

Veja o perfil completo de Takara Stefens