Hachiko, o cão favorito do Japão, pode não ter sido tão leal ao seu dono

Em um período onde o Japão esteve constantemente em guerra, a história comovente de Hachiko teve um papel político muito importante

Hachiko, o cão favorito do Japão, pode não ter sido tão leal ao seu dono

Não diga isso muito alto ou você assustará os vizinhos, mas Hachiko, o cachorro favorito do Japão, pode não ser o sinônimo de lealdade que se acredita. O fiel cão de caça cuja estátua ao lado da estação de Shibuya se tornou o ponto de encontro mais popular em Tóquio, está guardando um segredo.

Todo mundo conhece a história do fiel cão Hachiko. Ele pertencia a um homem chamado Ueno Eizaburo, professor do Departamento de Agricultura da Universidade de Tóquio. Todas as manhãs, quando o professor Ueno saía para trabalhar, Hachiko o acompanhava até a estação de Shibuya. Naquela época, Shibuya era pouco mais que uma cidade-satélite fora dos limites da cidade, mais conhecida por suas plantações de chá.

O professor se despedia de Hachiko e pegava o trem para a universidade, enquanto seu devotado animal de estimação esperava pacientemente pelo retorno de seu mestre à noite. Isso durou cerca de um ano, até que um dia em 1925, o professor morreu repentinamente no trabalho. Hachiko passou a noite na estação esperando seu mestre voltar para casa e voltou todas as noites pelos próximos dez anos, sempre esperando que o professor descesse do próximo trem, nunca entendendo que ele estava morto.

A história de Hachiko é impressionante, e sem surpresa foi aproveitada pelos jornalistas da época, que estavam sedentos por exemplos de lealdade inabalável em face da tragédia. A lealdade estava em alta na segunda metade da década de 1920. Então, como agora a imprensa estava ansiosa para ficar do lado certo do governo, que estava mais ansioso do que nunca para lembrar as pessoas das antigas virtudes samurai de lealdade, devoção, paciência e humildade.

Pode parecer estranho que um cão deva ser considerado um modelo para uma nação, mas os nacionalistas não são conhecidos por apelar para os aspectos mais elevados da natureza humana. Na verdade, a simplicidade de sua mensagem é metade de seu apelo.

No clima febril de nacionalismo que invadiu o Japão após o Incidente da Manchúria de 1931, a história de Hachiko logo assumiu a aura de mito. O Ministério da Educação incluiu a história tão romantizada nos livros escolares para encravar o patriotismo e lealdade na geração mais jovem e em nenhum momento a história estava lá no panteão de grandes histórias que ninguém questiona.

Hachiko estava do lado certo da história em outro sentido também. Sua história surgiu no momento em que um movimento patriótico para preservar as seis raças de cães indígenas do Japão estava ganhando força. Entre essas raças estava a Akita, um grande cão nativo das províncias mais ao norte do Japão, do qual Hachiko era um excelente exemplo.

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A estátua de Hachiko próximo da estação de Shibuya foi inaugurada em 1934. Ao contrário da maioria dos heróis nacionais, ele realmente viveu para ver sua estátua revelada. Ele morreu no ano seguinte, dez anos após a morte de seu mestre. Na época, ele era famoso em todo o Japão, então sua morte foi um grande acontecimento. Seu corpo foi levado para a estação Shibuya, onde ele recebeu um funeral budista, com orações feitas para ele por 16 sacerdotes da associação budista local.

Você ainda pode ver o corpo empalhado de Hachiko no Museu Nacional de Ciência no Parque Ueno. Por causa dos profundos laços de afeto entre homem e cachorro, ele também recebeu um túmulo próximo ao terreno da família do professor Ueno no Cemitério de Aoyama. Oitenta e seis anos após a morte do cão fiel, a pequena estrutura semelhante a um canil de pedra no topo de seu túmulo ainda atrai um fluxo constante de visitantes.

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Você tem que ter um coração muito duro para permanecer intocado pela história de Hachiko e com o passar do tempo ele se tornou mais venerado. Sua estátua do lado de fora da estação de Shibuya foi derretida durante a 2ª Guerra Mundial para fazer peças sobressalentes para trens, mas uma réplica foi construída após a guerra. Com o Japão atualmente no meio de uma ‘explosão de cães fofos’, o serviço memorial realizado no local da sua estátua em frente à estação de Shibuya todo mês de abril se tornou mais popular do que nunca.

“Então qual é o grande segredo? Que Hachiko foi um herói do tempo de guerra?” Não, o grande segredo é que Hachiko pode não ter sido um cão particularmente leal. O romancista Oka Shohei (1909-1988) disse que sempre o via do lado de fora da estação. Ele disse que o cachorro ficou o dia todo ali, não porque estava esperando pelo dono, mas porque recebeu melhor tratamento dos frentistas do que em casa.

Se for verdade, isso torna Hachiko não um sinônimo de lealdade, mas de oportunismo, tenacidade e amor pela vida nas ruas – o que não é ruim, embora dificilmente digno de uma estátua.